¿Qué significaba para Lehi ser un hombre visionario?

Noviembre 13, 2018
Imagen  a través de LDS Media Library
KnoWhy #457
Imagen a través de LDS Media Library
"Y había sucedido que mi padre le había hablado, diciendo: Sé que soy hombre visionario"
1 Nefi 5:4

El conocimiento

En el Libro de Mormón el profeta Lehi es llamado dos veces "hombre visionario"; una por sus hijos Lamán y Lemuel (1 Nefi 2:11) y una por su esposa Saríah (1 Nefi 5:2). En la última ocasión, el mismo Lehi reconoció que de hecho él era un hombre "visionario", diciendo que "si no hubiera visto las cosas de Dios en una visión, no habría conocido su bondad, sino que hubiera permanecido en Jerusalén y perecido con mis hermanos" (1 Nefi 5:4).

La frase en el Libro de Mormón "hombre visionario" es curiosa dado que no aparece en ningún otro libro canónico de la iglesia. Sin embargo, este lenguaje parece derivar auténticamente del mundo antiguo de Israel. Las raíces rāʾāh y ḥāzāh están atestiguadas en la Biblia hebrea y denotan "ver" o "percibir". El término bíblico "vidente" se deriva comúnmente de rāʾāh (cf.1 Samuel 9:9,11), mientras que ḥāzāh subyace a la mayoría de las instancias bíblicas de la palabra "visión" (cf. Isaías 1:1). En muchos casos las dos raíces apenas se distinguen,1 ya que se superponen considerablemente y ambas describen ya sea a los mismos visionarios o las visiones siendo vistas por ellos, dependiendo el contexto.2

La visión de Lehi en 1 Nefi 1. Imagen de LDS Media Library

Dado que "las dos raíces hebreas tienen el significado verbal de 'ver', no está completamente claro qué palabras se aplicarían a Lehi. Sin embargo, pistas textuales hacen parecer "que [ḥôzĕh] viene siendo el término hombre visionario en el Libro de Mormón, mientras que [rôʾeh] es probablemente la palabra detrás de vidente en 2 Nefi 3:6–7, 11, 14 y Mosíah 8:13–17".3 Es decir, Lehi era un profeta como Isaías que vio visiones (ḥăzôt), mientras que el rey Benjamín (o posiblemente Mosíah) era un vidente (rôʾeh) quien podría traducir registros con instrumentos oraculares preparados de manera divina (Mosíah 21:28).4

Esta interpretación está respaldada por la manera en que Lehi usa un hebraísmo llamado cognado acusativo (cuando un verbo y su objeto comparten una misma raíz) en dos instancias separadas.5 El primero aparece cuando Lehi asegura a su esposa Saríah: "Sé que soy hombre visionario [hebreo: ḥôzĕh; "vidente"; o, ʾîš ḥāzôn/ḥezĕyôn; lit. ‘hombre visionario’], porque si no hubiera visto [ḥāzāh] las cosas de Dios en una visión [ḥāzôn/ḥezĕyôn], no habría conocido su bondad, sino que hubiera permanecido en Jerusalén y perecido con mis hermanos" (1 Nefi 5:4).

Más tarde, en una línea memorable, Lehi reafirmó su habilidad visionaria al informar a su familia: "He aquí, he soñado un sueño [hebreo: ḥălômtî ḥălôm] o, en otras palabras, he visto una visión [hebreo: ḥāzîtî ḥāzôn; lit. ‘ver una vista’]" (1 Nefi 8:2). Mientras que esta reinterpretación debe seguir siendo provisional sin acceso al texto original, es especialmente plausible dada la atestación de ambas interpretaciones cognadas en el cuerpo bíblico y en las "visiones" bíblicas (ḥăzôt) siendo concedidas en sueños de noche.6

El porqué

La visión de Lehi de 1 Nefi 8. Into the Light (En la luz) por Lehi Sánchez.

La descripción de Lehi en el Libro de Mormón siendo un "hombre visionario" lo coloca en la misma tradición que otros profetas bíblicos, incluyendo más notablemente a Moisés,7 pero también las grandes visiones de Isaías y el contemporáneo de Lehi, Jeremías.8 Como Moisés, Isaías, Jeremías y otros profetas bíblicos, Lehi fue de hecho bendecido con visiones del Altísimo y Su consejo divino, una señal de un verdadero profeta en el antiguo Israel (1 Nefi 1:5–15).9 Esto, a su vez, aumenta la legitimidad del propio llamamiento profético de Lehi, dejando pocas dudas del porqué Nefi preservó esta importante descripción en su recuento de la vida y ministerio de su padre.10

La descripción de Lehi como un "hombre visionario" es importante para los miembros de la iglesia modernos de otra manera. Es importante tener en cuenta que cuando los hijos de Lehi y su esposa Saríah lo llamaron un "hombre visionario", lo hicieron para quejarse y dudar sobre la veracidad de sus visiones.11 Sin embargo, la respuesta de Lehi a las murmuraciones de su familia, es instructiva. En lugar de haberse paralizado por las críticas, Lehi utilizó la oportunidad de reafirmar su testimonio y convertir un insulto intencionado en algo positivo. Esto es un modelo de elogio para que los miembros modernos de la iglesia de Jesucristo sigan en sus vidas diarias.

Otras lecturas

John A. Tvedtnes, "A Visionary Man", en Pressing Forward with the Book of Mormon, ed. John W. Welch y Melvin J. Thorne (Provo, UT: FARMS, 1999), 29–31.

Matthew Roper, "Scripture Update: Lehi as a Visionary Man", Insights 27, no. 4 (2007): 2–3.

Dana M. Pike, "Lehi Dreamed a Dream: The Report of Lehi’s Dream in Its Biblical Context", en The Things Which My Father Saw: Approaches to Lehi’s Dream and Nephi’s Vision (2011 Sperry Symposium), ed. Daniel L. Belnap, Gaye Strathearn y Stanley A. Johnson (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y Religious Studies Center, Brigham Young University, 2011), 92–118.