¿El camino a la vida eterna es "estrecho" o "recto"?

Noviembre 12, 2018
Foto por Stephen Leonardi en Unsplash
KnoWhy #456
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"Y vi también un sendero estrecho y angosto que corría a un lado de la barra de hierro hasta el árbol, al lado del cual me hallaba"
1 Nefi 8:20

El conocimiento

Varios pasajes de las Escrituras en las ediciones más recientes del Libro de Mormón describen el camino que lleva a la vida eterna como siendo "estrecho y angosto", como en 1 Nefi 8:20. Sin embargo, hay cierta incertidumbre, acerca de que si era la palabra en inglés "strait" o "straight" ("estrecho" o "recto") que fue el significado original en este contexto. No solo estas palabras se deletrean diferente, sino que también tienen definiciones diferentes, con strait que significa "estrecho" y straight que significa "recto".1 Sin embargo, debido a que estas palabras se pronuncian exactamente igual, los escribas de José Smith probablemente no se dieron cuenta qué palabra era la correcta cuando se dictaba en la traducción del Libro de Mormón.

Desafortunadamente, un análisis cuidadoso del manuscrito original y de la imprenta, así como también la primera edición del Libro de Mormón, han probado ser improductivos en resolver esta situación.2 Como lo explicó Noel B. Reynolds y Royal Skousen, "debemos confiar en el contexto y en otras evidencias internas del texto para determinar qué palabra era en cada caso".3

En su artículo sobre este tema, Reynolds y Skousen argumentaron que por causa de que strait significa tanto estrecho como angosto, parece innecesariamente redundante describir un camino como siendo tanto estrecho como angosto. También encontraron que hay por lo menos un ejemplo en Alma 7:19-20, donde sabemos que straight es la palabra correcta porque conlleva el significado de enderezar y contrasta con la declaración de que el Señor "no puede andar en sendas tortuosas". Por esta y otras razones, los autores concluyeron que en varios casos la palabra strait que significa "angosto" en las ediciones recientes del Libro de Mormón debe ser reemplazado por straight que significa "recto".4

Estrecho significa "angosto", como cuando se conectan dos grandes cuerpos de agua. Imagen satelital del estrecho de Gibraltar a través de Wikimedia Commons

Paul Hoskisson, en su estudio del mismo tema, encontró evidencia para una conclusión diferente. Él señala, por ejemplo, que "la expresión strait y narrow [estrecho y angosto] tiene una analogía hebrea antigua y esa analogía [a pesar de su redundancia en inglés] requiere que sea strait".5 Después de una larga discusión donde compararon los diferentes usos en el Libro de Mormón, explorando la evidencia de los paralelos literarios y valorando el significado de los contraejemplos, Hoskisson concluyó:

En los diez versículos del Libro de Mormón donde las palabras strai(gh)t y narrow [recto y angosto] aparecen en el mismo versículo, hay motivos convincentes en nueve de estos para interpretarlo como strait [estrecho], y el décimo puede tomar cualquiera de las dos palabras. Interpretando strait [estrecho] en las expresiones strait gate and narrow way [puerta estrecha y angosto camino] y strait and narrow way [camino estrecho y angosto] preserva el paralelismo poético, concuerda con la analogía bíblica hebrea y es consistente con el Libro de Mormón.6

John S. Welch, en su investigación sobre este tema, ha ofrecido otro enfoque para este problema. Al tratar de decidir entre strait o straight, planteó las preguntas ¿cuál es más esclarecedor? ¿Cuál presenta la imagen más rica o descriptiva? ¿Qué imagen viene naturalmente a la mente en este pasaje? ¿Qué significado me ayudará más a ordenar mi vida en mi búsqueda de la vida eterna?7

Encontrar la redundancia de strait y narrow para que finalmente sea insatisfactorio, Welch concluyó que los "lectores del Libro de Mormón deben continuar entendiendo estas frases de ‘strait y narrow’ como significando ‘straight y narrow’, tal como han aparecido por 150 años en todas las ediciones anteriores del Libro de Mormón de 1981".8

El porqué

Foto de Jonathan Klok en Unsplash

Estos puntos contrastantes demuestran que no todas las cuestiones con respecto al lenguaje y significado del Libro de Mormón se han resuelto mediante un consenso académico. En este caso, si ciertos pasajes del Libro de Mormón describen el camino que conduce a la vida eterna como strait, que significa "estrecho", o straight que significa "recto", todavía está sujeto a debate. La buena noticia es que cualquiera de las dos palabras que pretendía el autor original o traductor, ofrecen una idea acertada acerca del camino que lleva a la vida eterna.

Este camino seguramente es estrecho y angosto, en el sentido de que los mandamientos de Dios deben de obedecerse con exactitud y precisión. Hay poco espacio para desviarse a la derecha o a la izquierda si uno quiere estar en el camino del convenio hacia la vida eterna. Por otro lado, tiene sentido que este mismo camino también se puede ver como recto y angosto, en el sentido de que es directo y no torcido o regresivo (véase Alma 37:42-45). El camino del convenio, en este sentido, nos lleva constante y directamente hacia el gozo y felicidad eterna. Por lo tanto, aunque los autores originales probablemente tenían en mente una definición u otra en situaciones diferentes, ambas definiciones parecen transmitir las verdades espirituales precisas sobre el camino.

Este tipo de situaciones deben ayudar a enfatizar la función importante que el Espíritu debe desempeñar en el estudio de las Escrituras. Al reflexionar sobre las enseñanzas de los profetas pasados o presentes es algo más que solamente desenredar de manera lógica el significado de sus palabras, incluso cuando tales estudios ciertamente son buenos e importantes (véase 2 Nefi 9:29). En cambio, cuando permitimos que el Espíritu ilumine nuestros corazones y mentes, a menudo obtenemos gran comprensión espiritual acerca del pasado y el presente—lo que significa que somos más capaces de comprender la intención original de los autores pasados y cómo sus escritos pueden aplicarse ahora en día a nuestras vidas personales.

Con respecto al tema de strait (estrecho) contra straight (recto), John W. Welch y Daniel McKinlay han explicado: "Estos significados abren nuestro entendimiento espiritual en muchas formas diferentes. Al considerar el posible significado en varias ocasiones cuando la palabra 'strai[gh]t' aparece en el Libro de Mormón, podemos discernir más específicamente las muchas maneras en que el texto puede aplicar a nosotros ahora en día".9

Por ejemplo, Elain S. Dalton enseñó: "A veces, al andar por los senderos de la vida, queremos demorarnos en lugares peligrosos, pensando que es divertido y emocionante y que tenemos todo bajo control. En ocasiones pensamos que podemos vivir al borde del peligro, y aún así, mantener nuestra virtud, pero ese es un lugar peligroso".10 Reconocer que el camino a la vida eterna es angosto y recto puede ayudarnos a comprender por qué debemos permanecer no solamente en él, sino permanecer lo más posible en el centro.11

Otras lecturas

John S. Welch, "Straight (Not Strait) and Narrow", Journal of Book of Mormon Studies 16, no. 1 (2007): 18–25, 83–84.

Paul Y. Hoskisson, "Straightening Things Out: The Use of Strait and Straight en the Book of Mormon", Journal of Book of Mormon Studies 12, no. 2 (2003): 58–71, 114–117.

Noel B. Reynolds y Royal Skousen, "Was the Path Nephi Saw ‘Strait and Narrow’ or ‘Straight and Narrow’?" Journal of Book of Mormon Studies 10, no. 2 (2001): 30–33, 70.

John W. Welch y Daniel B. McKinlay, "Getting Things Strai[gh]t", en Reexploring the Book of Mormon: A Decade of New Research, ed. John W. Welch (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y FARMS, 1992), 260–262.