¿Por qué no se ha encontrado el ADN de Lehi?

Diciembre 29, 2017
ADN, vía pixabay.com
KnoWhy #280
ADN, vía pixabay.com
"Después de miles de años, todos fueron destruidos con excepción de los lamanitas, los cuales se hallan entre los antecesores de los indios de las Américas".
Introducción del Libro de Mormón

El Conocimiento

En las últimas décadas, algunas personas se han preguntado si el ADN podría proporcionar algún conocimiento de los orígenes del Libro de Mormón. Entre ellos, algunos han proclamado que la ciencia del ADN definitivamente desmiente el Libro de Mormón,1 mientras otros han declarado exactamente lo contrario, argumentando que hay evidencia positiva del ADN que respalda al Libro de Mormón.2 En 2014, la Iglesia publicó un ensayo en LDS.org que explica el pensamiento más riguroso, la ciencia actual y los temas complicados relacionados con la prueba del Libro de Mormón utilizando ADN.3 Como se explicó en ese ensayo, la ciencia actual es más complicada de lo que han supuesto estos dos puntos de vista extremos.

A la fecha, estudios genéticos indican que los nativos americanos están más relacionados con los asiáticos orientales,4 mientras que no es clara la relación genética que se ha establecido con el Medio Oriente.5 Sin embargo, los mejores datos de ADN tienen varias limitantes,6 haciendo probable que las migraciones mencionadas en el Libro de Mormón pasen desapercibidas genéticamente.7 Un factor clave es que el continente americano ya estaba poblado cuando los pueblos del Libro de Mormón llegaron por primera vez. Existe una fuerte evidencia de que los pueblos del Libro de Mormón probablemente interactuaron con los pueblos indígenas casi de inmediato,8 complicando para siempre los esfuerzos por rastrear los linajes de ADN de Jared, Lehi, Mulek y sus compañeros de viaje.

Una limitación importante es el simple hecho de que nadie sabe cómo se era realmente el ADN de Jared, Lehi o Mulek.9 El asumir que simplemente se parecía al ADN del Medio Oriente moderno puede ser profundamente engañoso. Un problema común en la genética de poblaciones, conocido como efecto fundador, aparece cuando los fundadores de una población tenían marcadores genéticos atípicos para la región de donde provenían. Por ejemplo, un genetista SUD de Italia encontró que su marcador genético paterno era más típico a los ancestros del este de Asia. Si algo similar sucediera con los fundadores de poblaciones del Libro de Mormón, sería imposible identificar a sus descendientes usando ADN.10

Incluso si el ADN de Jared, Mulek y Lehi fuera típico de las regiones de sus orígenes, la realidad es que la mayoría de la información genética del pasado no sobrevive en las poblaciones actuales. La mayoría de los estudios de ADN en nativos americanos dependen de marcadores de ADN que pasan de una generación a otra a lo largo de la línea paterna y materna. Debido a que tales marcadores no se mezclan de una generación a la siguiente, estos linajes son fáciles de rastrear en varias generaciones. Sin embargo, en total solo representan el 0.01 por ciento del ADN de una persona.11

Gráfico que muestra cómo el cromosoma Y y el ADN mitocondrial solo están representados por una pequeña porción de la ascendencia de una persona. Imagen por Book of Mormon Central

Dado que estos marcadores de ADN solo siguen los linajes materno y paterno, dejan muy poco que ver de la ascendencia de una persona. Por ejemplo, si se remonta a 10 generaciones (solo un par de cientos de años en el pasado), tendrán 1,024 ancestros en la décima generación. Sin embargo, los marcadores de ADN materno y paterno solo podrían detectar uno (para mujeres) o dos (para hombres) de estos antepasados. Esto sigue siendo cierto incluso a medida que el número de antepasados crece con cada generación sucesiva, lo que significa que cuanto más retrocede el tiempo, menos representativos se vuelven estos marcadores.12

Naturalmente, con base en estos números, la mayoría de las firmas genéticas maternas y paternas desaparecen del conjunto de genes con el tiempo en un proceso conocido como deriva genética. Los científicos estiman que cada 20 generaciones, solamente 2 de 18 firmas genéticas sobreviven.13 De acuerdo con John M. Butler, un científico forense del ADN, "la mayoría de las personas que viven hoy en Islandia tenían antepasados que vivieron hace 150 años y que no podían detectarse en base al ADN [patrilineal y matrilineal]... sin embargo, existen registros genealógicos que muestran que estas personas vivieron y fueron verdaderos antepasados".14

El otro 99,99 por ciento del ADN de una persona se reduce a la mitad y se recombina en cada generación, lo que dificulta el rastreo de sus orígenes genealógicos. Incluso este ADN no explica todos los antepasados. Los genetistas estiman que la persona promedio tiene ADN de solo el 12 por ciento de sus 1.024 ancestros de hace un par de cientos de años, un porcentaje que disminuye con cada generación más atrás en el tiempo.15 Por lo tanto, una vez más, la evidencia genética se vuelve menos representativa de la ascendencia completa de una persona a medida que uno va más atrás en el pasado.

Gráfico que muestra cómo los eventos catastróficos pueden reducir el conjunto de genes de una población, dejando a muchos predecesores genéticos completamente en una situación desconocida. Imagen por Book of Mormon Central

La pérdida de información genética se ve acentuada por lo que algunos genetistas llaman cuellos de botella en la población—brotes de guerra, desastres naturales y enfermedades. Además de los cuellos de botella documentados en el Libro de Mormón (Alma 43-62, 3 Nefi 8-10, Mormón 2-6), la población precolombina de las Américas experimentó uno de los mayores cuellos de botella en la historia humana después del contacto europeo, cuando quizás hasta el 90 por ciento de la población murió.16

Finalmente, en el improbable caso de que algún ADN de los miembros fundadores de los pueblos del Libro de Mormón sobreviviera en la actualidad, la detección se complica por la mezcla poscolombina de pueblos indígenas y del Viejo Mundo. Según el genetista de poblaciones Ugo A. Perego, los métodos actuales de datación de firmas genéticas no son lo suficientemente sensibles como para distinguir entre la mezcla poscolombina y cualquier mezcla potencialmente precolombina en los últimos 3.000 años.17

El Porqué

Este tipo de limitaciones llevó al científico de ADN Michael F. Whiting a concluir: "Sería el pináculo de la locura basar el propio testimonio" del Libro de Mormón "en los resultados de un análisis de ADN".18 Teniendo en cuenta todas las complejidades de la ciencia del ADN, incluso los defensores del Libro de Mormón deben ser cautelosos para no exigir pruebas donde no existan.19 Como se concluyó en el ensayo publicado por la Iglesia, “no se puede hacer uso de los estudios del ADN de manera decisiva para afirmar o rechazar la autenticidad histórica del Libro de Mormón”.20

Imagen satelital de las Américas. Imagen via Wikimedia commons

Los fieles Santos de los Últimos Días no deben temer admitir honestamente que el análisis de ADN no es concluyente. El Libro de Mormón se mantiene bien bajo escrutinio y no necesita ser apoyado por el uso indebido de la ciencia. Si bien los estudios genéticos no ofrecen la evidencia que algunos han esperado, muchas otras disciplinas como la arqueología, la antropología, la lingüística, la geografía, la geología, los estudios literarios y los antiguos estudios jurídicos continúan produciendo pruebas fehacientes que apoyan y arrojan luz sobre las narrativas del Libro de Mormón.21

Algunos Santos de los Últimos Días pueden estar interesados en saber que a pesar de la ausencia de su firma genética, es probable que Lehi y sus hijos, que vivieron en las Américas hace 2600 años, sean ancestros comunes de todos los nativos americanos que viven hoy en día. De acuerdo con el cálculo estadístico básico y las estimaciones de la población mundial, después de remontar 2000-3000 años, casi todos los que vivieron en aquel entonces son antepasados comunes para casi todos los que viven ahora.22

Los Santos de los Últimos Días, por lo tanto, no necesitan abandonar la antigua creencia—originada por José Smith y continuada por cada profeta—de que los lamanitas o los hijos de Lehi pueden encontrarse por todas las Américas, aunque esto debería verse más como una construcción cultural y genealógica y no como un legado genético. Por lo tanto, las bendiciones de la semilla de Lehi pueden y deben extenderse a los pueblos originarios de América del Norte y del Sur. Como se indica en la Introducción al Libro de Mormón, la familia de Lehi "se [halla] entre los antecesores de los indios de las Américas".

Otras Lecturas

El Libro de Mormón y los estudios de ADN,” Temas del Evangelio, en lds.org.

Jayne E. Ekins y Ugo A. Perego, “Is Decrypting the Genetic Legacy of America’s Indigenous Populations Key to the Historicity of the Book of Mormon?Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 12 (2014): 237–279.

Daniel C. Peterson, ed., The Book of Mormon and DNA Research (Provo, UT: Neal A. Maxwell Institute for Religious Scholarship, 2008).