¿Se ha descubierto la ubicación de la tierra de Abundancia de Nefi?

Noviembre 29, 2017
 Imagen aérea de Kharfot, una ubicación probable de la Tierra de Abundancia. Imagen de Lehi y Sariah en Arabia por Warren Aston
KnoWhy #259
Imagen aérea de Kharfot, una ubicación probable de la Tierra de Abundancia. Imagen de Lehi y Sariah en Arabia por Warren Aston
"Y llegamos a la tierra que llamamos Abundancia, a causa de sus muchos frutos y también miel silvestre; y el Señor preparó todo esto para que no pereciéramos".
1 Nefi 17:5

El Conocimiento

Después de viajar por el desierto "por el espacio de muchos años" Lehi y su familia llegaron a una región costera la cual llamaron "Abundancia, a causa de sus muchos frutos y también miel silvestre" (1 Nefi 17:4-5). Esta ubicación no solamente sirvió como un refugio del duro panorama desértico, sino también como un lugar donde pudieron construir un barco hacia la "tierra prometida" en el nuevo mundo (1 Nefi 18:23).

Muchas personas acertadamente se han preguntado si tal costa paradisíaca alguna vez existió en la península Arábiga.1 Ya en 1950, Hugh Nibley propuso que la tierra de Abundancia podría ubicarse plausiblemente en las montañas de Qara, en el sur de Omán, en lo que se conoce como la región de Dhofar.2 Basó su sugerencia en el relato de un primer explorador de "laderas hacia el mar aterciopeladas con ondeantes junglas, sus tejados perfumados con ondulantes prados amarillos".3

Sin embargo, no fue hasta 1976 que los primeros exploradores SUD de esta región—Lynn y Hope Hilton—trataron de verificar un sitio específico para la tierra de Abundancia en su innovador, aunque breve, viaje a Omán.4 Desde entonces, varios exploradores e investigadores mormones han examinado las ensenadas costeras de Dhofar. En 1994, Warren y Michaela Aston publicaron un conjunto de 12 criterios lógicos y bíblicos (véase el cuadro)5 necesario para identificar la ubicación de la tierra de Abundancia en el mundo real, basado en una lectura cuidadosa de las declaraciones de Nefi.6 Después de explorar y evaluar todas las entradas costeras de la región, los Aston concluyeron que Wadi Sayq ("Valle del Río") y su apertura cerca del océano en Khor Kharfot era el mejor candidato para la tierra de Abundancia.7

Doce requisitos para la tierra de Abundancia
  1. Agua dulce disponible durante todo el año
  1. Contiene "muchos frutos" y miel (1 Nefi 17:5, 6; 18:6)
  1. Tanto el área general (17:5, 8) como la ubicación específica donde los lehitas acamparon, eran fértiles (17:6)
  1. Permite un acceso razonable desde el interior del desierto a la costa
  1. Una montaña lo suficientemente prominente como para justificar la referencia de Nefi al "monte" (17:7; 18:3) y lo suficientemente cerca para poder ir allí a "orar" (18:3)
  1. Acantilados desde los cuales los hermanos de Nefi podrían haber intentado arrojarlo a las profundidades del mar (17:48)
  1. Costa (17:5) adecuada para la construcción y el lanzamiento de un barco (18:8)
  1. Mineral y pedernal para las herramientas de Nefi (17:9-11, 16)
  1. Suficiente madera grande para construir un barco navegable (18:1, 2, 6)
  1. Vientos adecuados y corrientes oceánicas para llevar la nave al océano (18:8, 9)
  1. Ninguna población que resida en el área, basados en los detalles de que Nefi necesitó de la ayuda de sus hermanos, habiendo encontrado el mineral y al tener que hacer sus propias herramientas.
  1. "[C]asi hacia el este de (Nahom)" (1 Nefi 17:1)

Algunos han sugerido que otras ensenadas en la región de Dhofar son una mejor opción para la tierra de Abundancia de Nefi.8 Lo más destacado es que George Potter y Richard Wellington han argumentado que Khor Rori se adapta mejor a lo que llaman los "requisitos marítimos" cruciales.9 Si bien estas propuestas tienen sus propias fortalezas, Khor Kharfot sigue siendo el mejor candidato a los ojos de muchos estudiosos del Libro de Mormón.10

Imagen que demuestra los posibles candidatos para la Tierra de Abundancia. Imagen utilizada con el permiso de Warren Aston.

De acuerdo con la descripción de Nefi, Khor Kharfot es "la ubicación costera más fértil de la Península Arábiga con abundantes aguas dulces, árboles grandes, frutas y vegetación".11 Sus recursos naturales satisfacen la descripción de Nefi de "muchos frutos y también miel silvestre" (1 Nefi 17:5), así como cumple el requisito de tener madera sustancial para construir un barco.12 Kharfot también presenta una montaña prominente (1 Nefi 18:3),13 con acantilados de los que los hermanos de Nefi podrían amenazar con arrojarlo "al fondo del mar" (1 Nefi 17:48).14 Los estudios geológicos han descubierto que el mineral que se puede fundir (1 Nefi 17:9-10) yace prácticamente expuesto en la superficie de la tierra en Kharfot y en lugares cercanos.15

Todo indica que, Khor Kharfot cumple con los numerosos detalles textuales contenidos en el relato de Nefi, y esto, junto con el resto de la región de Dhofar, resulta ser un largo viaje "casi hacia el este" (1 Nefi 17:1) desde la ahora ubicación arqueológicamente atestiguada del "lugar llamado Nahom" (1 Nefi 16:34).16

El Porqué

Fotografía de Kharfot. Utilizado con permiso de Warren Aston

Independientemente de la ensenada específica de los campamentos de Lehi, Aston enfatizó: "Los investigadores en general coinciden en que la tierra de Abundancia de Nefi debe estar en algún lugar de la fértil costa sur de Omán".17 Aston incluso sintió "que varios lugares (todos a pocos kilómetros de distancia) propuestos como la tierra de Abundancia realmente fortalecen las afirmaciones del Libro de Mormón" porque "ninguno de estos lugares era conocido en el entorno de 1829 de José Smith".18

Después de años de investigación y exploración de posibles sitios del Libro de Mormón, Aston ha concluido que cuando las ubicaciones escriturales importantes están "ancladas en el mundo real, podemos volver a leer el relato de las Escrituras con mayor aprecio por la historia contada y sus aplicaciones a nuestro propio curso de vida".19 Esto es cierto para la tierra de Abundancia y su segura identificación dentro de Dhofar, muy probablemente en Khor Kharfot.

Nefi describió esta área diciendo que el Señor "preparó todo esto para que no pereciéramos" (1 Nefi 17:5). El significado completo de esta declaración se ve claramente confirmado por los relatos de primera mano de los exploradores que han tropezado con la región desde el abrasador desierto del interior. Bertram Thomas, por ejemplo, se deleitó enormemente cuando "de repente descubrió todo desde los áridos desiertos de las tierras fronterizas del sur".20 Con respecto a Wadi Sayq en particular, Aston ha explicado que "la vegetación dentro del wadi cambia de un desierto puro a un monte bajo a medida que se acerca la costa, culminando en una notable concentración de exuberante vegetación y árboles en las últimas dos millas".21

La variedad de frutas, la miel silvestre, el agua dulce, los árboles grandes para la construcción naval, el mineral accesible para herramientas, el monte prominente para la oración y el culto, la antigua bahía para el lanzamiento del barco—todas estas bendiciones divinamente preparadas se hacen más evidentes y apreciables para aquellos que han contrastado la "delgada franja verde de árboles, flores y pasto" de Dhofar con el desierto circundante.22

Pintura de la exuberante vegetación en Kharfot. Utilizado con permiso de Warren Aston.

Reflexionar sobre tal escena puede evocar no solo una profunda gratitud por la providencia del Señor, sino también un reconocimiento de que Él está al pendiente de Sus hijos y está preparado para satisfacer sus necesidades. La familia de Lehi había abandonado obedientemente su tierra de herencia. Nefi y sus hermanos arriesgaron sus vidas para obtener las planchas de bronce. Ismael y quizás otros seres queridos murieron durante su viaje. En sus años de viaje, todos se enfrentaron a la inanición, al desolado paisaje desértico y, sin duda, a una serie de pruebas incalculables. Sin embargo, como punto de descanso antes de su destino final, el Señor preparó un verdadero paraíso costero que los bendijo adecuadamente con todo lo que necesitaban para completar su viaje a la tierra prometida.23

Un refugio similar ha sido preparado para todos aquellos que fielmente avanzan a través de las pruebas y las dificultades de la mortalidad. Alma lo describió como "un estado de felicidad que se llama paraíso: un estado de descanso, un estado de paz, donde descansarán de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena" (Alma 40:12). Este puerto celestial proporcionará un lugar de descanso ideal para las almas de los justos mientras se preparan para el destino final de su propio viaje: la vida eterna en el reino celestial.

La tierra de Abundancia es más que solo un lugar. Es un símbolo apropiado de la divina providencia del Señor, de sus tiernas misericordias y de sus preparativos para los hijos de los hombres. Donde sea que exista en el mundo real, la tierra de Abundancia tipifica la existencia de reinos celestiales donde el Señor mismo ha ido ante los justos para "preparar lugar" para ellos (Juan 14:2).24

Otras Lecturas

Warren P. Aston, Lehi and Sariah in Arabia: The Old World Setting of the Book of Mormon (Bloomington, IN: Xlibris Publishing, 2015), 101–155.

Wm. Revell Phillips, “Mughsayl: Another Candidate for Land Bountiful,” Journal of Book of Mormon Studies 16, no. 2 (2007): 48–59, 97.

Richard Wellington y George Potter, “Lehi’s Trail: From the Valley of Lemuel to Nephi’s Harbor,” Journal of Book of Mormon Studies 15, no. 2 (2006): 26–43.

George Potter y Richard Wellington, Lehi in the Wilderness: 81 New, Documented Evidences that the Book of Mormon is a True History (Springville, UT: Cedar Fort, 2003), 121–162.

Warren P. Aston, “The Arabian Bountiful Discovered? Evidence for Nephi’s Bountiful,” Journal of Book of Mormon Studies 7, no. 1 (1998): 4–11, 70.

 

  • 1. Véase por ejemplo, Gimel, “Book of Mormon,” The Christian Watchman 12, no. 40 (1831): "Para creer en el Libro de Mormón, debemos suponer que estos emigrantes atravesaron casi toda la extensión del Golfo Arábigo... y que descubrieron un país casi igual al paraíso, donde nadie pudo encontrar nada excepto un desierto arenoso y estéril". Warren P. Aston descubrió que los críticos han hecho afirmaciones similares en 1985, y que a pesar de estar "basadas en fuentes generalmente autorizadas como la Encyclopaedia Britannica y la Encyclopaedia of Islam", han estado "completamente equivocados". Warren P. Aston, “Beginnings: The Discovery of Nephi’s Bountiful,” Meridian Magazine, April 11, 2014, en línea en ldsmag.com.
  • 2. Véase Hugh Nibley, “Lehi in the Desert,” Improvement Era 53, no. 9 (1950): 707–708; reimpreso en Lehi in the Desert/The World of the Jaredites/There Were Jaredites, The Collected Works of Hugh Nibley, Volume 5 (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y FARMS, 1988), 109–111.
  • 3. Bertram Thomas, Arabia Felix: Across the ‘Empty Quarter’ of Arabia (New York, NY: Charles Scribner’s Sons, 1932), 48.
  • 4. Véase Lynn M. Hilton y Hope A. Hilton, “In Search of Lehi’s Trail—Part 1: The Preparation,” Ensign, September 1976, en línea en lds.org; Lynn M. Hilton y Hope A. Hilton, “In Search of Lehi’s Trail—Part 2: The Journey,” Ensign, October 1976, en línea en lds.org; Lynn M. Hilton y Hope A. Hilton, In Search of Lehi‘s Trail (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 1976). Para la investigación más reciente de Hilton en Arabia, véase Lynn M. Hilton y Hope A. Hilton, Discovering Lehi: New Evidence of Lehi and Nephi in Arabia (Springville, UT: Cedar Fort, 1996); Lynn M. Hilton, “In Search of Lehi’s Trail—30 Years Later,” Journal of Book of Mormon Studies 15, no. 2 (2006).
  • 5. Cuadro derivado de John W. Welch y J. Gregory Welch, Charting the Book of Mormon: Visual Aids for Personal Study and Teaching (Provo, UT: FARMS, 1999), chart 148, el cual se basa en Warren P. Aston y Michaela K. Aston, In the Footsteps of Lehi (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 1994) 28–29.
  • 6. Véase Aston y Aston, In the Footsteps of Lehi, 28–29, basado en el trabajo que Warren Aston inició en los años 80's; Warren P. Aston, Lehi and Sariah in Arabia: The Old World Setting of the Book of Mormon (Bloomington, IN: Xlibris Publishing, 2015), 104–106.
  • 7. Véase Aston y Aston, In the Footsteps of Lehi, 27–59; Warren P. Aston, “The Arabian Bountiful Discovered? Evidence for Nephi’s Bountiful,” Journal of Book of Mormon Studies 7, no. 1 (1998): 4–11, 70; Warren P. Aston, “Across Arabia with Lehi and Sariah: ‘Truth Shall Spring out of the Earth,’” Journal of Book of Mormon Studies 15, no. 2 (2006): 15–21; Aston, Lehi and Sariah in Arabia, 103–155. Para el registro de este lugar descubierto, véase Aston, “Beginnings: The Discovery of Nephi’s Bountiful,” en línea en ldsmag.com; Warren P. Aston, “The Discovery of Nephi’s Bountiful, Part 2,” Meridian Magazine, April 17, 2014, en línea en ldsmag.com.
  • 8. Los Hilton inicialmente favorecieron el manantial Ein Arzat, ubicado en Salalah. Véase Hilton y Hilton, “In Search of Lehi’s Trail—Part 1” y “In Search of Lehi’s Trail—Part 2,” en línea en lds.org. Wm. Revell Phillips ha argumentado que la tierra de Abundancia se encuentra en Mughsail. Véase Wm. Revell Phillips, “Mughsayl: Another Candidate for Land Bountiful,” Journal of Book of Mormon Studies 16, no. 2 (2007): 48–59, 97.
  • 9. George Potter y Richard Wellington han desarrollado un caso para Khor Rori como la tierra de Abundancia de Lehi. Véase Richard Wellington y George Potter, “Lehi’s Trail: From the Valley of Lemuel to Nephi’s Harbor,” Journal of Book of Mormon Studies 15, no. 2 (2006): 35–43; George Potter y Richard Wellington, Lehi in the Wilderness: 81 New, Documented Evidences that the Book of Mormon is a True History (Springville, UT: Cedar Fort, 2003), 121–162.
  • 10. La mayoría de los investigadores del Libro de Mormón, con la excepción de George Potter y Richard Wellington, ahora favorecen a Khor Kharfot como el mejor candidato para la tierra de Abundancia de Nefi (Warren P. Aston, comunicación personal con el equipo de Book of Mormon Central, noviembre de 2016). Véase también Warren P. Aston, “Identifying Our Best Candidate for Nephi’s Bountiful,” Journal of the Book of Mormon and Restoration Scripture 17, no. 1–2 (2008): 58–64; Warren P. Aston, “Why Arabia’s Hidden Valley is the Best Candidate for Bountiful,” Meridian Magazine, May 28, 2013, en línea en ldsmag.com.
  • 11. Aston y Aston, In the Footsteps of Lehi, 43. Es notable que Khor Kharfot ha atraído la atención sostenida de investigadores no SUD, que han quedado impresionados con sus plantas y animales únicos. Incluso el nombre de la ensenada, Khor Kharfot, está vinculado al nombre dado por el grupo de Lehi. Véase Aston, “Why Arabia’s Hidden Valley is the Best Candidate for Bountiful,” en línea en ldsmag.com; Warren P. Aston, “Did Anyone Else in History ever Mention Nephi’s Bountiful?Meridian Magazine, February 24, 2016, en línea en lds.org.
  • 12. Por ejemplo, se han encontrado árboles de "hasta 40 pies de circunferencia" en Khor Kharfot. Aston, “Across Arabia with Lehi and Sariah,” 20. Para un análisis más detallado de la madera disponible, véase Aston, “The Arabian Bountiful Discovered?” 9–10; Aston, Lehi and Sariah in Arabia, 135–136, 138, 216 n.4; Warren P. Aston, “Timber for Nephi’s Ship,” Meridian Magazine, May 6, 2014, en línea en ldsmag.com.
  • 13. Véase Aston, “The Arabian Bountiful Discovered?” 10: "Apropiadamente, en Kharfot, el pico más alto y prominente está aislado directamente sobre la pequeña meseta occidental donde abunda la evidencia del asentamiento anterior y en la cual la familia de Lehi probablemente habría acampado"
  • 14. Aston, “Across Arabia with Lehi and Sariah,” 20.
  • 15. Véase Aston, Lehi and Sariah in Arabia, 142, 153 n.42;  Wm. Revell Phillips, “Metals of the Book of Mormon,” Journal of Book of Mormon Studies 9, no. 2 (2000): 36–43, 82.
  • 16. Véase Book of Mormon Central en Español, “¿Quién llamó Nahom al lugar de entierro de Ismael? (1 Nefi 16:34),” KnoWhy 19 (Enero 23, 2017); Warren P. Aston, “Newly Found Altars from Nahom,” Journal of Book of Mormon Studies 10, no. 2 (2001): 60; S. Kent Brown, “New Light from Arabia on Lehi’s Trail,” en Echoes and Evidences of the Book of Mormon, ed. Donald W. Parry, Daniel C. Peterson y John W. Welch (Provo, UT: FARMS, 2002), 89; S. Kent Brown, “New Light: Nahom and the ‘Eastward’ Turn,” Journal of Book of Mormon Studies 12, no. 1 (2003): 111–112, 120.
  • 17. Aston, “Identifying Our Best Candidate for Nephi’s Bountiful,” 58. David A. LeFevre, “We Did Again Take Our Journey,” Journal of Book of Mormon Studies 15, no. 2 (2006): 65 escribió: “La delgada franja verde de árboles, flores y césped a lo largo de la costa de Dhofar en Omán no es solo la mejor opción para que el grupo se estableciera mientras Nefi construía su barco, es la única opción”. S. Kent Brown, Voices from the Dust: Book of Mormon Insights (American Fork, Utah: Covenant Communications, 2004), 46 también concluyó: "El destino final, ya sea que lo sepa la familia o no, era la región de Dhofar en el sur del moderno Omán. Constituye una anomalía botánica en Arabia, un Jardín del Edén virtual durante la temporada de lluvias. Ninguna otra región, norte o sur, coincide ni remotamente con la tierra de Abundancia descrita por Nefi".
  • 18. Aston, “Identifying Our Best Candidate for Nephi’s Bountiful,” 63.
  • 19. Warren P. Aston, “Was Nephi’s Bountiful Populated? Does it Matter?Meridian Magazine, April 24, 2014, en línea en ldsmag.com.
  • 20. Thomas, Arabia Felix, 48.
  • 21. Aston y Aston, In the Footsteps of Lehi, 49.
  • 22. LeFevre, “‘We Did Again Take Our Journey,’” 65.
  • 23. Sin duda, con todo esto en mente, los nefitas más tarde dieron el nombre de Abundancia a otro lugar de elección junto al mar en el Nuevo Mundo, donde el Salvador resucitado aparecería a muchos en el templo allí.
  • 24. Cuando Nefi registró el viaje de su familia sobre las planchas menores, usó con frecuencia el simbolismo narrativo y las alusiones literarias, especialmente al éxodo israelita. Y como el éxodo mismo, el viaje de su familia con frecuencia simbolizaba el viaje que cada individuo realiza hacia la vida eterna. Para un ejemplo de cómo Nefi usó una alusión literaria, véase Terrence L. Szink, “Nephi and the Exodus,” en Rediscovering the Book of Mormon: Insights You May Have Missed Before, ed. John L. Sorenson y Melvin J. Thorne (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y FARMS, 1991), 38–51; Ben McGuire, “Nephi and Goliath: A Case Study of Literary Allusion in the Book of Mormon,” Journal of the Book of Mormon and Other Restoration Scripture 18, no. 1 (2009): 16–31. También puede ser notable que la tierra de Abundancia, un lugar con un monte prominente donde Nefi oraba a menudo y recibía revelación, actuó como un santuario desde el desierto. En este sentido, la ubicación de la tierra de Abundancia puede tener relaciones significativas con el monte Sinaí, donde Moisés recibió revelación para su pueblo. Véase Donald W. Parry, “Sinai as Sanctuary and Mountain of God" en By Study and Also by Faith: Essays in Honor of Hugh Nibley, Volume 1, ed. John M. Lundquist y Stephen D. Ricks (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y FARMS, 1990), 482–500.