LiDAR: cuando la tierra habla

Imágenes LiDAR en Guatemala

** Esta publicación se basa en un artículo de Kirk Magleby. Puede consultar el artículo original en the Book of Mormon Resources blog.**

A principios de febrero de 2018, publiqué un artículo de blog titulado "LiDAR" que analiza nuevos datos impactantes que corroboran el relato del Libro de Mormón. Más tarde ese mes, Takeshi Inomata y seis asociados publicaron un artículo que describía un importante sondeo de LiDAR de 470 kilómetros cuadrados, que rodeaban el importante sitio de Ceibal en la gran curva de Pasión. Takeshi Inomata, Daniela Triadan, Flory Pinzón, Melissa Burham, José Luis Ranchos, Kazuo Ayoyama y Tsuyoshi Haraguchi  participaron en "Aplicación arqueológica aérea de LiDAR para examinar los cambios sociales en la región de Ceibal de las tierras bajas mayas", publicado en Plos One, el 21 de febrero de 2018. Dado que Ceibal se ha excavado de manera más exhaustiva que quizá cualquier otro sitio Maya, y desde que se han publicado más fechas de carbono 14 para Ceibal que cualquier otro sitio Maya, los datos de Inomata sirven como un punto de referencia importante que otros arqueólogos utilizan para calibrar y validar sus propios datos.

Área de estudio LiDAR de 470 kilómetros cuadrados alrededor de Ceibal. Inomata, et al. 21 de febrero de 2018

El artículo de Inomata y su equipo es importante porque promueve una metodología para conciliar los datos de los sondeos LiDAR con los resultados arqueológicos publicados a través de muestreos en la superficie, picaduras de prueba y reconocimiento en el terreno (lo que los arqueólogos llaman comprobación en tierra) en toda el área. LiDAR puede reportar falsos positivos (lo que parece una estructura antigua en realidad es una característica natural o una construcción moderna) y falsos negativos (lo que parece un punto en blanco es en realidad una estructura antigua). LiDAR proporciona una imagen de las características topográficas in situ en el momento del sondeo. La metodología de Inomata ayuda a que los datos de LiDAR arrojen luz sobre los patrones de asentamiento de una región a lo largo del tiempo.

El 28 de septiembre de 2018, la prestigiosa revista Science publicó un importante artículo de investigación escrito por 18 eminentes arqueólogos. Los sondeos de LiDAR con los que todos estábamos entusiasmados en febrero ahora han sido comprobados y validados con los datos de Ceibal de Inomata. Frases provisionales como "posiblemente" han sido reemplazadas por "sin ambigüedad". Los datos de LiDAR que National Geographic informó en su especial de televisión del 6 de febrero ("Los tesoros perdidos de los reyes de la serpiente maya") son reales. En todo caso hay 15 % mas estructuras de las que identificó la Iniciativa LiDAR PACUNAM (PLI).1

El PLI examinó 10 bloques de territorio al norte de Petén, en Guatemala.

Áreas encuestadas LiDAR dentro de las tierras bajas mayas centrales. Canuto, et al., 28 de septiembre de 2018

Lo que aprendemos del artículo de Marcelo Canuto es:

• Los mayas de las tierras bajas florecieron desde el 1.000 a.C hasta el 1.500 d.C (contacto europeo). Las partes posteriores del Libro de Mormón encajan cómodamente en este horizonte temporal. Tres de los diez bloques de levantamiento contienen un gran número de estructuras que se abandonaron en el preclásico tardío (antes del 250 d.C). Esta datación corresponde bien con el registro nefita.

• Los mayas son conocidos por su escritura sofisticada, arte, arquitectura, astronomía y matemáticas. El Libro de Mormón describe este nivel de logro cultural (Helamán 3:15).

• Los mayas lograron una importante población antigua. Las mejores estimaciones son de 7 a 11 millones de personas en los 95,000 kilómetros cuadrados de las tierras bajas centrales mayas en su apogeo (650 a 800 d.C). Dichas tierras constituyen aproximadamente el 27% de toda el área maya (aproximadamente 350,000 kilómetros cuadrados). La demografía del Libro de Mormón es de esta magnitud (Mosíah 8:8).

• Los mayas construyeron "complejas modificaciones del paisaje previamente no reconocidas a gran escala". Esto corresponde bien con la descripción del Libro de Mormón de su entorno construido (Mormón 1:7).

• En el área de estudio de 2,144 kilómetros cuadrados, la densidad de la estructura es de 29 por kilómetro cuadrado. Esto implica una densidad de población de 80 a 120 personas por kilómetro cuadrado. 35 naciones modernas tienen densidades de población en este rango, incluyendo Honduras (80), Grecia (82), Irak (88), España (92), Egipto (97), Costa Rica (98), Turquía (103), Austria (105) , y Portugal (112). Los 10 bloques del sondeo PLI estaban en Guatemala, que tiene una densidad de población moderna de 158 personas por kilómetro cuadrado.

• Esta población se distribuyó en zonas rurales, periurbanas y urbanas, precisamente como el Libro de Mormón describe (Mormón 5:5).

• Los mayas practicaban la agricultura intensiva para sostener a sus masivas poblaciones. El Libro de Mormón describe la agricultura productiva que produce excedentes (Alma 1:29).

• Los arqueólogos se sorprendieron al encontrar extensos campos agrícolas en humedales bajos. Esto implica un alto grado de control social centralizado. El Libro de Mormón habla explícitamente acerca de esto (Alma 50:9).

• El sondeo PLI encontró aproximadamente 106 kilómetros de calzadas dentro y entre los centros urbanos. Muchos datan de tiempos preclásicos (tiempos del Libro de Mormón). La mayoría eran de 10 a 20 metros de ancho. La calzada más ancha estudiada, en Tikal, tenía 80 metros de ancho. El Libro de Mormón describe caminos y carreteras (3 Nefi 6:8, 8:13).

• Las "características defensivas considerables" implican "conflicto a gran escala". Esto suena como una paráfrasis del Libro de Mormón (Mormón 8:8).

• Los mayas tenían una economía compleja basada en la agricultura y el comercio. Lo mismo ocurre con la economía descrita en el Libro de Mormón (4 Nefi 1:46).

• Las más de 60,000 estructuras identificadas en el sondeo PLI requerían una gran inversión en mano de obra. El Libro de Mormón describe obras públicas construidas con grandes inversiones en mano de obra (Alma 55:25).

• Las estructuras identificadas en el sondeo PLI incluyen múltiples tipos de edificios, fortificaciones, características agrícolas de tierras altas y humedales, calzadas, canales y embalses. Esto es similar a lo descrito en el Libro de Mormón (Helamán 3:9).

• El sondeo PLI encontró características de paisajes antiguos incluso en áreas propensas a inundaciones y mal drenadas. El Libro de Mormón describe el aumento de la densidad de la población hasta tal punto que la gente eventualmente construyó incluso en áreas terrestres menos deseables, (Helamán 11:20).

• Canales de agua artificiales se encuentran en toda el área maya. Un ejemplo, en Tintal, tiene 2.5 kilómetros de largo. El Libro de Mormón menciona zanjas siendo cavadas en Alma 53:3.

• Se han descubierto muros de piedra de hasta 1 kilómetro. El Libro de Mormón menciona explícitamente las paredes de piedra (Alma 48:8).

• Los arqueólogos han encontrado evidencia de campos cultivados, huertos y jardines domésticos. El Libro de Mormón describe a los agricultores que cultivan granos y frutas, así como a los pastores que crían animales (Enós 1:21).

• El sondeo PLI implica tierras agrícolas dedicadas a la producción de fibra. El Libro de Mormón describe la producción de telas (Mosíah 10:5).

• Porciones de bloques del sondeo del PLI se mantuvieron en bosques antiguos. Los bosques se mencionan en el texto nefita (Enós 1:3).

• Las partes de los bloques de levantamiento de PLI contenían relativamente pocas estructuras de cualquier tipo. Los arqueólogos los llamaron "vacantes". El Libro de Mormón describe fragmentos de tierras silvestres adyacentes a tierras establecidas (Omni 1:12).

• Las ciudades mayas tenían tierras interiores dependientes. El Libro de Mormón describe estos bordes periurbanos como "la tierra alrededor de" (Mosíah 23:25).

• Algunas urbanizaciones mayas eran formidables. El centro de "El Perú-Waka" tenía una densidad de 1,100 estructuras por kilómetro cuadrado. Tikal se extendió por al menos 76 kilómetros cuadrados. El palacio de Tikal tenía una represa artificial que contenía 31,000 metros cúbicos (8 millones de galones) de agua. El Libro de Mormón menciona las grandes ciudades (3 Nefi 9:3-5) e implica un alto nivel de sofisticación urbana (Helamán 3:14).

El Libro de Mormón describe la guerra con considerable detalle según las instrucciones originales de Nefi a su posteridad (1 Nefi 9:4). El sondeo de PLI brinda más información de la que hemos tenido antes sobre las estructuras defensivas en el área maya. Ahora las cosas se ponen muy interesantes.

1. Los mayas construyeron cinco tipos diferentes de fortificaciones defensivas que aparecen en LiDAR. Dos de ellos (zanja y terraplén del paisaje, zanja en la cima de la colina y la muralla) son precisamente el tipo de fortificaciones que el Libro de Mormón describe en Alma 49:18. Un tercer muro de piedra también está atestiguado en el texto nefita (Alma 48:8).

2. El sondeo PLI encontró 31 casos de áreas defendidas en los 2,144 kilómetros cuadrados que fueron mapeados. Esta alta densidad de fortificación fue totalmente inesperada, pero encaja cómodamente en el mundo del Capitán Moroni (Alma 50:1,6).

3. Algunas partes de las ciudades mayas estaban más fuertemente fortificadas que otras. El Libro de Mormón dice explícitamente que las ciudades tenían áreas más fuertes y más débiles (Alma 48:5).

4. Algunas ciudades mayas estaban más fuertemente fortificadas que otras. El Libro de Mormón describe precisamente esta situación (Alma 49:14-15).

5. Conocemos las ciudades mayas fortificadas desde la década de 1960, cuando se publicaron los informes sobre Becán y Tikal. El sondeo del PLI mostró que los mayas también construyeron pequeños fuertes militares diseñados para estancias breves alejadas de los núcleos urbanos. Los académicos no vieron venir esto, pero es exactamente lo que describe el Libro de Mormón. Los arqueólogos llaman a estas estructuras aisladas "refugios" y cinco de ellas se identifican en el artículo de Canuto 2. El Libro de Mormón los llama "fuertes pequeños" y "sitios de refugio" (Alma 48:5,8; 52:6). Una estructura defensiva, anteriormente conocida solo por el Libro de Mormón, ahora está atestiguada arqueológicamente.

El sondeo de PLI de 2016, que ahora se hace realidad, demuestra la monumental ingeniería, arquitectura y construcción mayas en una escala mucho más grandiosa de lo que se pensaba anteriormente. Los datos arqueológicos de clase mundial ahora reivindican muchos pasajes del Libro de Mormón.

Kirk Magleby es voluntario como Director Ejecutivo en Book of Mormon Central (BMC), que es una organización sin fines de lucro con apoyo público que construye una Fe perdurable en Jesucristo, al hacer que el Libro de Mormón sea accesible, comprensible y defendible para todo el mundo. Actualmente BMC publica en inglés y español.

  • 1. Este es el nuevo artículo: Marcelo A. Canuto, Francisco Estrada-Belli, Thomas G. Garrison, Stephen D. Houston, Mary Jane Acuña, Milan Kovác, Damien Marken, Philippe Nondédéo, Luke Auld-Thomas, Cyril Castañuela, David Chatelain, Carlos R. Chiriboga, Tomás Drápela, Tibor Lieskovsky, Alexandre Tokovinine, Antonin Velásquez, Juan C. Fernández-Díaz, Ramesh Shrestha, "Ancient lowland Maya complexity as revealed by airborne laser scanning of northern Guatemala", 28 de septiembre de 2018, vol. . 361, número 6409, comenzando en la p. 1355. El gran artículo de investigación se resume en una breve reseña: Anabel Ford, Sherman Horn, "Arriba y debajo del bosque maya", Science 28 de septiembre de 2018, vol. 361, número 6409, pp. 1313-1314.
  • 2. RS028, Turca East, Kanalna North, Kanalna South y El Achiotal Peninsula

Buscar post destacados