Entendiendo las cartas de Oliver Cowdery al periódico Messenger and Advocate

Noviembre 5, 2018
"The Hill Cumorah" (El cerro Cumorah) por George Anderson a través de history.lds.org
KnoWhy #453
"The Hill Cumorah" (El cerro Cumorah) por George Anderson a través de history.lds.org
"[H]ice, por tanto, esta relación de las planchas de Nefi, y escondí en el cerro Cumorah todos los anales que se me habían confiado por la mano del Señor, con excepción de estas pocas planchas que entregué a mi hijo Moroni".
Mormón 6:6

El conocimiento

Oliver Cowdery es indudablemente una de las figuras más importantes en los inicios de la historia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Mientras que las oficinas generales de la iglesia estaban en Kirtland, Ohio, Oliver sirvió como el editor del periódico de la iglesia Latter Day Saint’s Messenger and Advocate desde octubre de 1834 hasta mayo de 1835 y de nuevo en abril de 1836 a enero de 1837.1

Durante su mandato como editor del periódico, Oliver escribió varias cartas a William W. Phelps, otra figura prominente de la iglesia, detallando los principios de la historia de José Smith, la salida a luz del Libro de Mormón, la restauración del evangelio y el recogimiento de Israel. Estas cartas, ocho en total,2 fueron escritas con el propósito de combatir la oposición a la iglesia y en parte para incrementar la fe de los miembros de la iglesia al publicar "una historia más particular o minuciosa del surgimiento y progreso de la iglesia de los Santos de los Últimos Días [sic]; y publicada, para el beneficio de informarse y para todos aquellos que están dispuestos a aprender".3

Aunque el profeta José Smith comenzó a escribir su historia personal en 1832,4 este primer proyecto permaneció sin publicar durante su vida, haciendo efectivamente que las cartas de Oliver Cowdery en el Messenger and Advocate, fueran la primera publicación histórica sobre José Smith, la salida a luz del Libro de Mormón y muchos otros temas relacionados.5

Las cartas de Oliver Cowdery. Imagen a través de la biblioteca de Harold B. Lee en BYU

 

Título y fecha de publicación

Resumen de contenido

"Dear Brother", [Carta I] (octubre de 1834)

Notas introductorias; el primer encuentro de Oliver con José Smith; traducción del Libro de Mormón; la visita de Juan el Bautista.

"Letter II". (Carta II) (noviembre de 1834)

Diálogo sobre la apostasía y la restauración; ejemplos pasados de oposición de la obra de Dios.

"Letter III". (Carta III) (diciembre de 1834)

La historia temprana de José Smith; la "gran agitación" y "conmoción" alrededor de los temas religiosos durante la juventud de José Smith.

"Letter IV". (Carta IV) (febrero de 1835)

Visita de Moroni a José Smith en 1823; descripción de la apariencia física de Moroni e instrucciones a José Smith.

"Letter V". (Carta V) (marzo de 1835)

Comentarios sobre la naturaleza y llamamiento de los ángeles; comentarios sobre "el gran plan de redención"; comentarios sobre la prédica del evangelio y el recogimiento de Israel.

"Letter VI". (Carta VI) (abril de 1835)

Más comentarios sobre el recogimiento de Israel; profecías bíblicas sobre la restauración de Israel; "resumen de lo que se ha comunicado" a José Smith por Moroni; resumen de las enseñanzas del Libro de Mormón con respecto a la redención de Israel en los últimos días.

"Letter VII". (Carta VII) (julio de 1835)

Descripción del descubrimiento de José Smith de las planchas de oro; descripción del cerro en Palmyra, N. Y. "en donde estos registros fueron depositados"; localización identificado como el "cerro Cumorah"; identificado como el mismo lugar donde los nefitas y jareditas fueron exterminados.

"Letter VIII". (Carta VIII) (octubre de 1835)

Descripción de la topografía del cerro de Cumorah; descripción de la caja de "cemento" en donde las planchas estaban depositadas; descripción del primer intento de José Smith de obtener las planchas; extensas citas de las enseñanzas de Moroni e instrucciones a José Smith; la historia de José Smith de 1823 a 1827; comentarios finales.

 

El impacto y autoridad de los documentos de Oliver se pueden medir por varios factores. Primero, "no hay evidencia de que José Smith le haya asignado a Cowdery que escribiera los documentos".6 Segundo, el profeta dio algo de apoyo al proveer a Oliver detalles acerca "del tiempo y lugar de [su] nacimiento" e información acerca de su adolescencia que ayudaría a Oliver a corregir las ideas erróneas de quienes estaban en contra de la iglesia como una preocupación principal,7 pero no está claro cuánta información proporcionó José acerca de otras cosas. 

Tercero, José quedó lo suficientemente impresionado con las cartas de Oliver que cuando él comisionó su historia de 1834 a 1836, se incluyeron copias de estas. Pero fueron incluidas como un bloque y sin ninguna corrección o aclaración. "La transcripción de [estas] cartas en la historia de [José Smith] fueron evidentemente diseñadas en términos de toda la serie, no como fragmentos copiados de las cartas individuales".8 Las personas encargadas de componer esta primera historia fueron Frederick G. Williams, Warren Parrish y el mismo Oliver, haciendo la inclusión de las cartas de Oliver como un movimiento comprensible.9

Finalmente, las cartas de Oliver fueron publicadas en varias ocasiones por la prensa de la iglesia tanto en Norteamérica como en Europa, haciéndolas herramientas misionales efectivas en los primeros esfuerzos proselitistas de la iglesia, pero de nuevo sin el beneficio de cualquier mejora o supervisión de José Smith.10

A pesar de que la historia de Oliver fue indudablemente popular entre los primeros miembros de la iglesia, los historiadores reconocen que no dice toda la historia y no puede ser tomada totalmente al pie de la letra. Por ejemplo, la carta III provee una nueva versión de la juventud de José la cual incluye la agitación religiosa que causó que José reflexionara hacia donde debía ir para buscar respuestas a sus inquietantes preguntas,11 pero luego, Oliver omite cualquier descripción de la primera visión de José Smith de 1820.12

A primera vista, la narrativa de Oliver "parece que lleva a la historia de la primera visión",13 pero luego omite abruptamente la primera visión y en su lugar menciona la agitación religiosa entre los años de 1818 a 1820, tal como el mismo José lo hizo en su historia de 1838,14 pero en el año de 1823 con la visita de Moroni.15 Además, en lugar de representar a José como orando a Dios en la arboleda como consecuencia de esta agitación en 1820, tal como José lo explica en su propia historia oficial,16 Oliver lo describe orando en su cuarto.17

A pesar de estos errores, Oliver incluye extensas citas del ángel Moroni a José Smith las cuales son probablemente una recuperación literal.18 Dado que esta descripción de las entrevistas de Moroni con José entre 1823 a 1827 fueron publicadas algunos años después de que ocurrieron y dado el hecho de que Oliver no estuvo presente durante estas visitas, es más probable que, fiel a su extravagante estilo literario, Oliver de alguna manera embelleció su historia para mejorar su legibilidad y atractivo.19 Esto no quiere decir que todas las cartas de Oliver se deban rechazar, solo que deben utilizarse cuidadosamente en reconstrucciones históricas.

Retrato de Oliver Cowdery a través de Joseph Smith Papers

El porqué

Oliver Cowdery fue indudablemente un testigo importante para los eventos fundamentales de la restauración y sus cartas como se publicaron en el Messenger and Advocate ofrecen una idea a estos eventos. Él estaba íntimamente familiarizado con la producción del Libro de Mormón, habiéndolo escrito "con [su] propia pluma… a medida que brotaba de los labios del profeta José Smith, y este lo tradujo por el don y el poder de Dios, por medio del Urim y Tumim o como son llamados por el libro, los santos intérpretes".20 Y, aunque Oliver cayó en la apostasía por un periodo, él nunca negó su testimonio y regresó a la iglesia unos pocos años antes de su muerte.21

Mientras que las cartas de Oliver ciertamente transmiten su testimonio personal conmovedor de la autenticidad del Libro de Mormón, estas definitivamente no establecen otros asuntos para lo cual hay evidencia histórica contraria o que permanecen abiertas a discusión. Esto incluye la geografía del Libro de Mormón. Si bien es cierto que Oliver entendía que el cerro cerca de Palmyra, N. Y. donde José adquirió las planchas era el mismo cerro de Cumorah descrito en el Libro de Mormón donde los nefitas y los jareditas perecieron,22 no se sabe de dónde tomo esa idea Oliver. ¿Fue por las conclusiones que hizo basándose en su lectura del Libro de Mormón, por conocimiento profético dado por José Smith o de alguna otra fuente? 23.

En cualquier caso, a diferencia de las Lecturas sobre la Fe en 1835 o las epístolas de José Smith a la iglesia en 1844 o la Perla de Gran Precio en 1880 e incluso en otros textos atribuidos a Oliver como la "Declaración del Gobierno y las Leyes" (ahora DyC 134),24 ninguna de las cartas de Oliver de estas series, incluyendo la carta VII, fue canonizada como una revelación vinculante.25 Como muchos comentarios por líderes de la iglesia lo han dejado claro, la iglesia no tiene una posición oficial sobre la geografía de los eventos del Libro de Mormón.26

Imagen de la carta VII de Oliver Cowdery. Imagen a través de la biblioteca de Harold B. Lee en BYU.

Por lo tanto, es más apropiado que, en lugar de ver las opiniones de Oliver sobre el tema de la geografía del Libro de Mormón como declaraciones autoritarias, pronunciamientos proféticos, deben considerarse como reflexiones, si no la principal causa detrás, de especulaciones de los miembros de la iglesia del siglo XIX sobre la geografía del Libro de Mormón.

Si bien está claro que José dijo que fue visitado por el ángel Moroni en el lado oeste de un cerro sin nombre cerca de la casa de su familia en Manchester, N.Y.,27,   es un asunto separado de cuán lejos Moroni había viajado durante 36 años o más después de la batalla final en el año 385 d. C. antes de que depositara las planchas en el año 421 d. C. en su lugar designado.

Por lo tanto, las cartas de Oliver del Messenger and Advocate se deben analizar cautelosamente. Aunque no están completamente libres de error y embellecimiento, estas son, por supuesto, lo bastante importantes para los estudiantes de la historia de los primeros días de la iglesia. Estas proveen mucha información importante acerca de la traducción del Libro de Mormón y la restauración del sacerdocio, situaciones en las que Oliver estuvo personalmente familiarizado. Sobre todo, estas cartas están destinadas a ser leídas y utilizadas para incrementar la fe en el evangelio de Jesucristo y para afirmar la creencia en el Libro de Mormón como la palabra de Dios.

Otras lecturas

John W. Welch, "Oliver Cowdery as Editor, Defender, and Justice of the Peace in Kirtland", en Days Never to Be Forgotten: Oliver Cowdery, ed. Alexander L. Baugh (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 2009), 255–77.

Roger Nicholson, "The Cowdery Conundrum: Oliver’s Aborted Attempt to Describe Joseph Smith’s First Vision in 1834 and 1835", Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 8 (2014): 27–44.

Book of Mormon Central en Español, "¿Se ha revelado donde tuvo lugar el Libro de Mormón? (2 Nefi 1:8)", KnoWhy 431, (24 de septiembre de 2018).

  • 1. J. Leroy Caldwell, "Messenger and Advocate", en Encyclopedia of Mormonism, ed. Daniel H. Ludlow (New York, NY: Macmillan, 1992), 2:892.
  • 2. Las cartas se pueden leer en línea en el archivo de Book of Mormon Central.
  • 3. "Letter II", Latter Day Saints’ Messenger and Advocate 1, no. 2 (noviembre de 1834): 27–28. En octubre de ese mismo año en que Oliver comenzó sus cartas, el autor antimormón E. D. Howe publicó su influyente obra Mormonism Unvailed [sic] cerca de Painesvillee, Ohio. En él, Howe intentó probar que el Libro de Mormón era una fabricación moderna basada en un manuscrito escrito por un tal Solomon Spalding y que la reputación de José Smith, incluyendo su carácter honesto y moral, era sospechosa. El libro de Howe se puede acceder en línea en https://archive.org/details/mormonismunvaile00howe. A diferencia de otros escritores antimormones, como Alexander Campbell, a quien también Oliver le respondió en otra parte del Messenger and Advocate, Howe nunca fue mencionado por su nombre en ninguna de las cartas de Oliver a Phelps. Sin embargo, el tiempo de la publicación del libro de Howe, la influencia considerable que ejerció en el discurso popular sobre la iglesia de Jesucristo y el contenido general y el enfoque de las cartas de Oliver hacen que parezca probable que Oliver, por lo menos respondiera indirectamente a Howe. Sobre los esfuerzos de Oliver para defender a la iglesia, véase de manera general John W. Welch, "Oliver Cowdery’s 1835 Response to Alexander Campbell's 1831 ‘Delusions’", en Oliver Cowdery: Scribe, Elder, Witness, ed. John W. Welch y Larry E. Morris (Provo, UT: Neal A. Maxwell Institute for Religious Scholarship, 2006), 221–239; John W. Welch, "Oliver Cowdery as Editor, Defender, and Justice of the Peace in Kirtland", en Days Never to Be Forgotten: Oliver Cowdery, ed. Alexander L. Baugh (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 2009), 267–270.
  • 4. Véase "History, circa Summer 1832", en línea.
  • 5. Un año antes, el periódico de la iglesia The Evening and the Morning Star publicó editoriales de William Phelps sobre el contenido y el mensaje del Libro de Mormón y los primeros esfuerzos misionales de la iglesia, pero estos artículos no proveyeron ninguna información histórica importante detrás de los inicios de la vida de José Smith ni una narrativa clara que describiera la salida a luz del Libro de Mormón. Véase "The Book of Mormon", The Evening and the Morning Star 1, no. 8 (enero de 1833): 56–58; "Rise and Progress of the Church of Christ", The Evening and the Morning Star 1, no. 11 (April 1833): 83–84. Sobre la importancia de las cartas de Oliver como la historia inicial de la iglesia, véase Richard Bushman, "Oliver’s Joseph", en "Days Never to Be Forgotten, 6–10". Phelps, "The Book of Mormon", 57, parece ser la primera instancia registrada que llama Cumorah al cerro en Nueva York donde José Smith recibió las planchas.
  • 6. Karen Lynn Davidson et al., eds., The Joseph Smith Papers: Histories, Volume 1: Joseph Smith Histories, 1832–1844 (Salt Lake City, UT: The Church Historian’s Press, 2012), xxi.
  • 7. Carta de José Smith a Oliver Cowdery, "Brother O. Cowdery", Latter Day Saints’ Messenger and Advocate 1, no. 3 (diciembre de 1834): 40. Parece probable que José proveyó de su apoyo en un esfuerzo por contrarrestar las acusaciones que Howe hizo en su obra Mormonism Unvailed. Además, parece que Oliver tuvo acceso a la historia de José de 1832 e incorporó elementos de esta en su bosquejo de los primeros años de vida de José. Véase la discusión en "JS Defended Himself in Letter in Messenger and Advocate", en línea; Roger Nicholson, "The Cowdery Conundrum: Oliver’s Aborted Attempt to Describe Joseph Smith’s First Vision in 1834 and 1835", Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 8 (2014): 27–44.
  • 8. Davidson et al., eds., The Joseph Smith Papers: Histories, Volume 1, 39.
  • 9. Las páginas 46–103 de la historia de 1834–1836 fueron escritas por las manos de estos escribas. La historia se puede acceder en línea.
  • 10. Las reproducciones de las cartas de Oliver comenzaron a aparecer en 1840 cuando Parley P. Pratt reimprimió las descripciones de Oliver de la visita de Moroni a José Smith. Véase "A Remarkable Vision", The Latter-day Saints’ Millennial Star 1, no. 2 (junio de 1840): 42–44; "A Remarkable Vision", The Latter-day Saints’ Millennial Star 1, no. 5 (septiembre de 1840): 105–109; "A Remarkable Vision", The Latter-day Saints’ Millennial Star 1, no. 6 (octubre de 1840): 150–154; "A Remarkable Vision", The Latter-day Saints’ Millennial Star 1, no. 7 (noviembre de 1840): 174–178. Las cartas se volvieron a publicar en 1840 ("Copy of a Letter written by O. Cowdery", Times and Seasons 2, no. 1 [1 de noviembre de 1840]: 199–201; "Letter II", Times and Seasons 2, no. 2 [15 de noviembre de 1840]: 208–212; "Letter III", Times and Seasons 2, no. 3 [1 de diciembre de 1840]: 224–225; "Letter IV", Times and Seasons 2, no. 4 [15 de diciembre de 1840]: 240–242; Orson Pratt, "A[n] Interesting Account of Several Remarkable Visions" [Edinburgh: Ballantyne and Hughes, 1840], 8–12), 1841 ("Letter VI", Times and Seasons 2, no. 11 [1 de abril de 1841]: 359–363; "Rise of the Church", Times and Seasons 2, no. 12 [15 de abril de 1841]: 376–379; "Letter VIII", Times and Seasons 2, no. 13 [1 de mayo de 1841]: 390–396; "O. Cowdery’s Letters to W. W. Phelps", Gospel Reflector 1, no. 6 [15 de marzo de 1841]; 137–176), 1843 ("O. Cowdery’s First Letter to W. W. Phelps", The Latter-day Saints' Millennial Star 3, no. 9 [enero de 1843]: 152–154), y 1844 (Letters by Oliver Cowdery, to W.W. Phelps on the Origin of the Book of Mormon and the Rise of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints [Liverpool: Ward and Cairns, 1844]; "O. Cowdery’s Letters to W. W. Phelps", The Prophet 1, no. 7 [29 de junio de 1844]).
  • 11. "Letter III", Latter Day Saints’ Messenger and Advocate 1, no. 3 (December 1834): 42–43.
  • 12. La entrada del diario de José el 9 de noviembre de 1835, el cual fue copiada por Warren Cowdery en el proyecto de la historia de 1834 a 1836, relatando claramente la visión de 1820 en la cual José vio y escuchó a dos seres. Véase Dean C. Jessee, "The Earliest Accounts of Joseph Smith’s First Vision", en Opening the Heavens: Accounts of Divine Manifestation, 1820–1844, ed. John W. Welch, 2nd ed. (Provo: Brigham Young University Press, 2017), 9–12. Para conocer un intento reciente de la omisión de Oliver de la visión de 1820, véase Nicholson, "The Cowdery Conundrum", 27–44.
  • 13. Bushman, "Oliver’s Joseph", 6.
  • 14. History, 1838–1856, volume A-1 [23 December 1805–30 August 1834], p. 1. "En algún momento del segundo año después de trasladarse a Manchester [1819], había en el lugar donde vivíamos una inusual agitación sobre el tema de la religión".
  • 15. "Letter IV", Latter Day Saints’ Messenger and Advocate 1, no. 5 (febrero de 1835): 78. "Recordarán que mencioné que el tiempo de una agitación religiosa en Palmyra y sus alrededores había pasado en el quinceavo año de nuestro hermano J. Smith hijo, edad—que fue un error—debió haber sido en el año 17vo.—por favor deberán de recordar esta corrección, ya que será necesaria para comprender completamente lo que seguirá en el tiempo. Esto llevaría a la fecha del año 1823".
  • 16. History, 1838–1856, volume A-1 [23 December 1805–30 August 1834], p. 3. "Al fin tomé la determinación de 'pedir a Dios', habiendo decidido que si él daba sabiduría a quienes carecían de ella, y la impartía abundantemente y sin reprochar, yo podría intentarlo. Por consiguiente, de acuerdo con esta resolución mía de recurrir a Dios, me retiré al bosque para hacer la prueba. Fue por la mañana de un día hermoso y despejado, a principios de la primavera de 1820. Era la primera vez en mi vida que hacía tal intento, porque en medio de toda mi ansiedad, hasta ahora no había procurado orar vocalmente".
  • 17. "Letter IV", 78–79. "En la noche del 21 de septiembre de 1823, antes de retirarse a dormir, la mente de nuestro hermano estaba inusualmente forjada en el tema que tanto le había agitado la mente—su corazón se esforzaba en ferviente oración y toda su alma estaba tan perdida de toda cosa de naturaleza temporal, que la tierra, para él, había perdido su sentido y todo lo que él deseaba era estar preparado en su corazón para comunicarse con algún tipo de mensajero que pudiera comunicarle la información deseada de su aceptación con Dios... Mientras continuaba en oración por una manifestación que de alguna manera sus pecados fueran perdonados; esforzándose por ejercitar la fe en las escrituras, de repente una luz como la del día, solo que de una apariencia pura y mucho más gloriosa y brillante, irrumpió en la habitación".
  • 18. Véase "Letter VIII", Latter Day Saints’ Messenger and Advocate 2, no. 1 (octubre de 1835): 197–198, donde Oliver cita a Moroni con 1078 palabras asombrosas.
  • 19. La verbosidad exagerada de Oliver, su tendencia por los "florecimientos retóricos" que hacen que "la historia sea más de Oliver que de José", sus reveladores "floridos periodísticos" y su "lenguaje romántico florido" ha sido señalado por lectores atentos. Véase por ejemplo los comentarios de Bushman, "Oliver’s Joseph", 7; Arthur Henry King, The Abundance of the Heart (Salt Lake City, UT: Bookcraft, 1986), 204; Davidson et al., eds., The Joseph Smith Papers: Histories, Volume 1, 38.
  • 20. "Last Days of Oliver Cowdery", Deseret News (13 de abril de 1859) 48.
  • 21. Véase Scott H. Faulring, "The Return of Oliver Cowdery", en Oliver Cowdery, 321–362.
  • 22. Oliver deja claro sus puntos de vista en la "carta VII" Latter Day Saints’ Messenger and Advocate 1, no. 10 (julio de 1835): 155–159.
  • 23. Como queda claro en la carta de José Smith de diciembre de 1834 citada anteriormente, el grado de participación del profeta con las redacciones de las cartas del Messenger and Advocate era proveer a Oliver con información acerca de su juventud y formación. En la ausencia de cualquier evidencia corroborativa que confirme la aportación de José más allá de esto, cualquier comentario hecho por Oliver en estas cartas con respecto a la geografía del Libro de Mormón debe ser solo suyo.
  • 24. "El 17 de agosto de 1835, en medio de los intentos de los santos por pedir al gobierno ayuda, Oliver Cowdery y Sidney Rigdon presentaron un documento titulado 'Declaración del gobierno y las leyes' a los miembros de la iglesia en Kirtland, Ohio. La declaración—ahora Doctrina y Convenios 134—buscó abordar todas las preocupaciones de los santos". Spencer W. McBride, ""De gobiernos y leyes"", en línea en history.lds.org.
  • 25. Un extracto de la carta I provee el testimonio de primera mano de Oliver Cowdery de la traducción del Libro de Mormón y la visita de Juan el Bautista fue incluida en la Perla de Gran Precio de 1951 como una nota al pie de página para porciones reimpresas de la historia de José Smith de 1838. La Perla de Gran Precio fue canonizada como escritura en 1880. Este extracto está presente en la edición actual de 2013 de la Perla de Gran Precio (José Smith—Historia 1:71 nota al pie). Más allá de esta nota de pie de página repitiendo parte de la carta I, ningún material de las cartas ha sido canonizado, incluyendo cualquier material de la carta VII con respecto a la localización del cerro de Cumorah.
  • 26. "El liderazgo de la iglesia oficial y consistentemente se distancia a sí misma de los temas con respecto a la geografía del Libro de Mormón". John E. Clark, "Book of Mormon Geography", en Encyclopedia of Mormonism, 1:176. Véase también Book of Mormon Central en Español, "¿Se ha revelado donde tuvo lugar el Libro de Mormón? (4 Nefi 1:8)" KnoWhy 431, (24 de septiembre de 2018). Mientras que líderes posteriores se sienten confiados a seguir a Oliver en identificar el cerro Cumorah como el cerro en Nueva York, otros, como el apóstol y más tarde presidente de la iglesia Harold B. Lee, están en desacuerdo. "Algunos dicen que el cerro de Cumorah estaba al sur de México (y alguien lo coloca un poco más abajo) y no en el oeste de Nueva York. Bien, si el Señor quisiera que conozcamos dónde estaba o dónde estaba Zarahemla, ya nos habría dado su latitud y longitud, ¿no lo creen? Para conocer la cita de Lee y citas adicionales mostrando alguna variación entre los líderes de la iglesia sobre el tema de la localización del cerro de Cumorah, véase la colección de Hill Cumorah Quotes.
  • 27. El mismo José Smith parece de alguna manera ambivalente sobre la localización del cerro Cumorah. En la primera historia de José el "lugar... donde las planchas [fueron] depositadas" está sin nombrar. History, circa Summer 1832, p. 4. En su historia de 1838 el profeta de nuevo meramente describe el lugar donde encontró las planchas como "un cerro de tamaño considerable" sin identificarlo positivamente como Cumorah. History, 1838–1856, volume A-1 [23 December 1805–30 August 1834], addendum, p. 7. También en 1838, mientras describía cómo obtuvo el Libro de Mormón, José habló de manera general de "un cerro en Manchester, condado de Ontario Nueva York" como el repositorio de las planchas, de nuevo sin identificarlo como Cumorah. José Smith, Elders' Journal (julio de 1838): 43. Sin embargo, 4 años después, en una carta fechada el 6 de septiembre de 1842, José se regocijó al escuchar "¡Buenas nuevas de Cumorah!" Moroni, un ángel del cielo, declarando el cumplimiento de los profetas". "Letter to ‘The Church of Jesus Christ of Latter Day Saints,’ 6 September 1842 [D&C 128]", p. 7. Es concebible que José finalmente aceptara la identidad del cerro Cumorah como siendo el cerro en Palmyra después de que esta teoría se volviera popular entre los primeros miembros de la iglesia. Sea como fuere, todavía pareciera que, como con Oliver, el punto de vista de José Smith sobre la geografía del Libro de Mormón fuera el producto de ser informado por las especulaciones populares de los miembros de la iglesia del siglo XIX, no por revelación. Véase Matthew Roper, "Limited Geography and the Book of Mormon: Historical Antecedents and Early Interpretations", FARMS Review 16, no. 2 (2004): 225–275; "Joseph Smith, Revelation, and Book of Mormon Geography", FARMS Review 22, no. 2 (2010): 15–85; Matthew Roper, Paul J. Fields y Atul Nepal, "Joseph Smith, the Times and Seasons, and Central American Ruins", Journal of the Book of Mormon and Other Restoration Scripture 22, no. 2 (2013): 84–97; Neal Rappleye, "‘War of Words and Tumult of Opinions’: The Battle for Joseph Smith’s Words in Book of Mormon Geography", Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 11 (2014): 37–95; Matthew Roper, "John Bernhisel’s Gift to a Prophet: Incidents of Travel in Central America and the Book of Mormon", Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 16 (2015): 207–253; Mark Alan Wright, "Joseph Smith and Native American Artifacts", en Approaching Antiquity: Joseph and the Ancient World, editado por Lincoln H. Blumell, Matthew J. Grey y Andrew H. Hedges (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y Religious Studies Center, Brigham Young University, 2015), 119–140; Matthew Roper, "Joseph Smith, Central American Ruins, and the Book of Mormon", en Approaching Antiquity, 141–162.