Cómo los líderes de la iglesia reciben revelación para toda la iglesia: el ejemplo de Pedro

Imagen de la Primera Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Imagen a través de thechurchnews.com

Tal como se registra en Hechos 10–15, los líderes de la Iglesia de los Santos de los Últimos Días guiaron a los primeros santos a través de tiempos tumultuosos. Estos capítulos resaltan cómo los primeros apóstoles enfrentaron desafíos tales como la agitación social, el martirio y la persecución, la organización del trabajo misionero y la "gran disputa" entre los líderes de la iglesia que surgieron por cuestiones doctrinales y de procedimiento sin respuesta.

Los hilos que unen estos capítulos son preguntas como: ¿Quién recibe revelación para la iglesia? ¿Cómo se ve esa revelación? ¿De dónde surge? ¿Cómo podrían las fuerzas externas e internas catalizar la revelación?.

Cómo Pedro y los primeros líderes de la Iglesia recibieron revelación

Peter's Vision of a Sheet with Animals (La visión de Pedro de un lienzo con animales), ilustración de Henry Davenport Northrop Treasures of the Bible, 1894.
Peter's Vision of a Sheet with Animals (La visión de Pedro de un lienzo con animales), ilustración de Henry Davenport Northrop Treasures of the Bible, 1894.

Observar cuidadosamente dos relatos de este bloque de Escrituras ayuda a responder estas preguntas. El primer relato se encuentra en Hechos 10. Esta narración empieza describiendo a un hombre llamado Cornelio: "devoto y temeroso de Dios con toda su casa" (Hechos 10:2), Cornelio era un comandante militar romano; en otras palabras, un gentil. Basado en la descripción dada en el texto (vv. 2,22), Cornelio pudo haber sido temeroso de Dios  -un simpatizante de la fe judía que permaneció sin circuncidar y por lo tanto no se convirtió completamente– y era gentil al mismo tiempo. 1

Cornelio fue instruido en una visión para enviar "hombres a Jope y haz venir a Simón, el que tiene por sobrenombre Pedro" para recibir instrucciones sobre cómo convertirse plenamente al evangelio de Jesucristo (Hechos 10:5). Cuando los sirvientes de Cornelio se dirigieron a Jope, el texto describe cómo a Pedro "le vino mucha hambre... y le sobrevino un éxtasis" ó visión (v. 10). En esta visión, Pedro

vio el cielo abierto, y que descendía algo como un gran lienzo que, atado de los cuatro cabos, era bajado a la tierra, en el cual había de todos los cuadrúpedos de la tierra, y reptiles y aves del cielo. Y le vino una voz: Levántate, Pedro, mata y come. Entonces Pedro dijo: Señor, no; porque ninguna cosa común o inmunda he comido jamás. Y volvió la voz a él la segunda vez: Lo que Dios ha limpiado, no lo llames tú común. Y esto ocurrió tres veces; y el lienzo volvió a ser recogido en el cielo.. (vv. 11-16)

Mientras que Pedro se quedó preguntándose qué significaba esta visión, los sirvientes de Cornelio llegaron y preguntaron por el apóstol (Hechos 10:17–18). Después de que Pedro consultó con los sirvientes de Cornelio, el Espíritu le hizo saber a Pedro el significado de la visión y lo llevó a visitar a Cornelio. (vv. 19–33).  Pedro así lo hizo, al escuchar el relato de Cornelio de su visión. Una vez que tuvo una comprensión más completa de la situación, Pedro llegó a percibir "una verdad . . . Dios no hace acepción de personas: sino que en toda nación se agrada del que le teme y hace lo justo" (vv. 34–35).

¿El resultado de esto? "Mientras aún hablaba Pedro estas palabras, el Espíritu Santo cayó sobre todos los que oían el mensaje. Y los fieles de la circuncisión que habían venido con Pedro se quedaron atónitos de que también sobre los gentiles se derramase el don del Espíritu Santo" (Hechos 10:44–45). Esto anunció la época en que el evangelio se llevaría a todas las naciones, tribus, lenguas y pueblos.

El segundo relato en Hechos 15 describe una ocasión no mucho después de la conversión de Cornelio cuando "mucha discusión" surgió entre "los apóstoles y los ancianos" de la iglesia (Hechos 15:6–7). ¿El problema? Ahora que habían gentiles conversos en la iglesia, "algunos de la secta de los fariseos, que habían creído, se levantaron, diciendo: Es menester circuncidarlos [los nuevos gentiles conversos] y mandarles que guarden la ley de Moisés" (v.5). Los líderes nombrados que asistieron a este concilio en Jerusalén incluyeron a Pablo y Bernabé, Pedro y Santiago, el hermano de Jesús. Después de un poco de discusión, y después de buscar las escrituras (vv.15–17 = Amós 9:11–12), el consejo determinó que los conversos gentiles no necesitaban ser circuncidados, sino que deberían persistir en el cumplimiento de ciertas leyes judías relacionadas con la comida y la impropiedad sexual. (vv.19–20,28–29).

Observe cómo el proceso revelador se desarrolló de manera similar en ambos relatos. En ambas historias, un cambio en las circunstancias llevó a los líderes de la iglesia a buscar la revelación por medio del estudio y la fe. En ambas historias, el (los) líder (es) de la iglesia se tomaron el tiempo para investigar cuidadosamente el asunto en cuestión sin saltar a conclusiones. Y en ambas historias, el líder (s) recibió la confirmación del Espíritu de que habían discernido correctamente la voluntad del Señor antes de implementar su curso de acción.

Cabe señalar que la traducción de la Biblia versión King James es algo engañosa con su descripción de "mucha discusión" (Hechos 15:7) surgiendo entre los apóstoles. La palabra no significa necesariamente que fueron polémicos gritando y discutiendo. Más bien, significa que los apóstoles buscaban, discutían, debatían y exploraban diligentemente las opciones. La palabra griega aquí es zētēseōs, y puede significar amplia investigación, discusión, o consulta. Deriva de zēteō que significa buscar, descubrir, examinar, esforzarse, etc. Si bien podemos imaginar que los apóstoles y los ancianos del concilio expresaron opiniones opuestas durante este zētēseōs, no es necesario que asumamos que fueron contenciosos o rencorosos entre sí en este proceso.

Cómo los líderes de la Iglesia de los Últimos Días reciben revelación

Fotografía de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Imagen a través de Church Newsroom

Fotografía de la Primera Presidencia y el Cuórum de los Doce Apóstoles de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Imagen a través de Church Newsroom

Los claros paralelos entre lo que se describe aquí en Hechos 10 y 15 e incidentes de la historia moderna de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días son abundantes. A fines del verano de 1830, el profeta José Smith se vio obligado a enfrentarse a Hiram Page, uno de los Ocho Testigos del Libro de Mormón, quien presumía recibir revelación en nombre de la Iglesia por medio de una piedra vidente.2 Como una revelación que el Profeta recibió en septiembre de 1830 dejó en claro, solo el presidente de la Iglesia puede actuar, como lo hizo Pedro muchos siglos antes, como el principal apóstol que supervisa los asuntos de la Iglesia en general. (Doctrina y Covenios 28).

La historia de la revelación sobre el sacerdocio dada al presidente Spencer W. Kimball en 1978 también refleja lo que se describe en Hechos 10 y 15. “A partir de la década de 1850, la Iglesia siguió una política que restringía a los miembros negros el acceso a la participación plena en la Iglesia al declararlos inelegibles para ser ordenados al sacerdocio o recibir las ordenanzas del templo.”3 A medida que el evangelio restaurado se extendió a África y otras partes del mundo y las actitudes sociales más amplias sobre los problemas de raza cambiaron con el tiempo, los líderes de la Iglesia sintieron que era necesario revisar la política de la Iglesia de restringir la ordenanza del sacerdocio y las bendiciones del templo a hombres y mujeres afrodescendientes.

"A principios de 1978", el Presidente Kimball no solo "oraba con regularidad en el templo a fin de recibir revelación para extender la ordenación al sacerdocio y las bendiciones del templo a los miembros de la Iglesia de color" él también  "habló del asunto en detalle con sus consejeros de la Primera Presidencia y con los miembros del Cuórum de los Doce Apóstoles y los invitó a hacer de este un tema de estudio y oración"  individualmente, y estaba escuchando atentamente las voces de los miembros negros de la Iglesia que fueron impactados por esta política.4

Este proceso tuvo como resultado una revelación el 1 de junio de 1978, que anuló la política anterior de la Iglesia y levantó la restricción racial sobre la ordenanza del sacerdocio y las bendiciones del templo. Esta revelación se conoce hoy en la Iglesia como Declaración Oficial 2.

Los miembros de la Iglesia de Jesucristo de hoy pueden leer Hechos 10–15 con plena confianza de que el Señor continúa guiando a Sus siervos a través de la revelación en el manejo de Su Iglesia y la enseñanza de Su evangelio.

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