7 detalles que quizá no haya notado en el nuevo video de la Natividad de la Iglesia

Mary and the Christ child (María y el niño Jesús). Imagen a través de veniracristo.org

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días publicó recientemente su nuevo video para #IluminaElMundo titulado “El Niño Jesús”. Este video prepara nuestros corazones y mentes para la temporada navideña y es una hermosa representación de la Natividad. Sin embargo, lo que tal vez no sepa es que esta producción presenta el nacimiento de Jesucristo con un detalle histórico impresionante. Jeff Taylor, el codirector creativo de la película afirma:

Consultamos con historiadores, eruditos bíblicos y tratamos de crear la atmósfera, el lenguaje, la vestimenta, todos estos otros detalles según nuestro leal saber y entender. ... Y como resultado, uno se siente inmerso en la historia, se siente como si uno estuviera allí. Se siente como si uno estuviera en los campos de Judea, se siente como si uno estuviera en la cueva donde ella dio a luz. Es como si usted estuviera viendo suceder un momento real.1

1. ¿Cómo viajaron a Belén?

En lugar de que José y María viajaran solos en un burro, el nuevo video de la Iglesia los muestra viajando en una gran caravana de otras personas y animales. La realidad es que viajar a Belén por los caminos de Judea habría sido algo peligroso yendo solo. Viajar en caravanas más grandes protegía a los viajeros de ladrones y animales.2

A medida que los magos se acercan a Belén, es posible que no haya notado una pequeña característica arquitectónica que se eleva desde el horizonte de Belén: un acueducto. Herodes el Grande supervisó sofisticados proyectos de construcción para ampliar la infraestructura de las ciudades palestinas, incluyendo la construcción de acueductos para ayudar a los ciudadanos a acceder más eficientemente al suministro de agua.3 

View of the Bethlehem landscape containing an aqueduct and the Herodion on the background.
Vista del paisaje de Belén que contiene un acueducto y el Herodión al fondo.

2. ¿Por qué no se mostró ninguna posada en Belén?

Como se discutió en el reciente artículo de Church News , la misma palabra griega utilizada para "posada" al detallar el nacimiento de Jesús en el libro de Lucas (kataluma) también se utiliza en un pasaje sobre la ubicación de la última cena. En ese pasaje, kataluma se refiere a una habitación superior o a una habitación de invitados que Jesús y Sus discípulos utilizaron. Es probable que en lugar de buscar una posada o un hotel, José hubiera buscado un espacio privado en la casa de un miembro de la familia en Belén.4

Andy Mickelson, un estudiante graduado en estudios del Nuevo Testamento, comentó:

Situar el parto de Jesús en la sala principal de un hogar de Belén, brinda una narración de nacimiento similar a probablemente miles de bebés judíos. ... En resumen, Lucas retrata a Jesús entrando en el mundo de una manera bastante poco notable. ... Tal lectura, aunque se aparta de la exégesis tradicional de la Natividad, en realidad encaja bien con los énfasis reconocidos de la narrativa de la infancia de Lucas. ... El énfasis de Lucas refleja lo que debe haber sido más importante para él y para su audiencia cristiana temprana: no los detalles del nacimiento de Jesús, sino lo que ese nacimiento aportó para el mundo.5

3. ¿Por qué había un establo dentro de una casa?

En Jerusalén del primer siglo, los animales generalmente se guardaban dentro de la casa. El establo donde nació Jesús pudo haber sido en realidad un patio interior o incluso una cueva adyacente al barrio. Es probable que Jesús naciera en el establo de un hogar familiar acogedor, contrariamente a la representación popular de Su nacimiento en un escondite frío y aislado.6

Una casa típica israelita incluía cuatro habitaciones: un patio para cocinar y trabajar, una habitación superior para dormir y para huéspedes, una habitación inferior para el almacenamiento y uso común y un establo para los animales. En los cálidos meses de verano, los miembros de la familia podrían haber utilizado el techo como espacio adicional para habitar y dormir. Cuando los huéspedes se alojaban con la familia, se habrían alojado en la habitación superior. Mientras que los animales de una familia israelita podían rondar y pastar fuera durante el día, por la noche los resguardaban en la habitación lateral del establo para protegerlos y por el calor corporal que calentaría el hogar durante la temporada de frío (ver imagen).

Diagram of an Israelite four-room house.
Diagrama de una casa israelita de cuatro habitaciones.

4. ¿Qué canción le canta María al niño Jesús?

El versículo que María canta en esta representación está tomado del Salmo 27:1. Los eruditos saben de Lucas 1:46 que María leía y entendía la Biblia hebrea, y era común que los observantes religiosos cantaran versículos de las Escrituras. La melodía de la canción de cuna se basa en las formas musicales tradicionales hebreas. 7

El Salmo 27:1 exclama poéticamente:

Jehová es mi luz y mi salvación;

       ¿a quién temeré?

Jehová es la fortaleza de mi vida;

       ¿de quién he de atemorizarme?

Los salmos son algunas de las formas más antiguas de música en el mundo antiguo. Los israelitas cantaban los salmos como parte de su adoración y vida diaria. Los nefitas del Libro de Mormón continuaron de manera similar esta tradición incorporando salmos en sus servicios de adoración, y componiendo su propia música.8

5.¿Qué son los "pañales"?

Si bien es posible que no sepamos exactamente cómo eran los pañales de Jesús, es probable que la mayoría de los padres en el antiguo Mediterráneo envolvieran firmemente a sus hijos con largas tiras de tela. Tanto ricos como pobres envolvieron a sus hijos en estas bandas de tela para mantenerlos cómodos y seguros. Lucas destaca el cuidado materno de María explicando que hizo lo que cualquier madre palestina habría hecho por su bebé.9 Es posible que las tiras de pañales estuvieran, al menos en algunas ocasiones, marcadas de alguna manera o acompañadas de otras señas para identificar de qué bebé eran.

John W. Welch comenta:

¿Qué se puede decir de la inclusión de Lucas de este detalle en su narrativa de la infancia? En el análisis final, representan el cuidado y la preocupación materna, en la que buscan y protegen, los reciben y abrazan, y cuando están acompañados con alguna seña o marca podrían presagiar un futuro portentoso. Pero, sobre todo, estas bandas indican el estado indefenso del recién nacido, dentro de los límites y condiciones de la mortalidad terrenal. ... En efecto, que el Señor Jehová se hiciera carne como un niño indefenso y fuera envuelto como cualquier otro bebé es una manifestación exquisita de su inmensurable condescendencia (véase Juan 1:14; Filipenses 2:7; 1 Nefi 11:16–20).10

Nativity scene by Giotto di Bondone, Cappella Scrovegni a Padova.
Nativity scene (Natividad de Giotto) de Giotto di Bondone, Capilla de los Scrovegni en Padua.

6. ¿Cuántos magos vinieron a ver al niño Jesús?

Las representaciones de la Natividad a menudo muestran a tres magos que vienen a visitar al niño Jesús en un establo. Sin embargo, el nuevo video de la Iglesia retrató toda una caravana de magoi u "hombres sabios" que venían a ver al niño Jesús, mientras se centraba en la experiencia de uno de los magos en particular. Eric Huntsman, profesor del Nuevo Testamento en la Universidad Brigham Young explica:

Mateo utiliza el término magoi para los visitantes especiales que vienen a ver al niño Jesús llevando regalos de oro, incienso y mirra. Sin embargo, en ninguna parte los numera, pero debido a que habla de magos en plural, debe haber habido dos o más. Las primeras representaciones artísticas representan dos, tres, cuatro o incluso hasta doce hombres sabios que visitan a la Madre y al Niño. El número tres parece haberse determinado debido al número de regalos que trajeron.11

Algunos de los detalles del evangelio de Mateo indican que cuando los magos vinieron a ver a Jesús, pudo haber sido un poco más tarde, cuando era un niño pequeño. Mateo 2:11 describe que los Sabios "vieron al niño pequeño", y el rey Herodes también ordenó que todos los niños "a partir de dos años de edad" fueran masacrados (Mateo 2:16).

7. ¿Por qué los magos le dieron a Jesús oro, incienso y mirra?

Estos tres caros regalos pueden haber tenido un significado simbólico para anunciar el nacimiento de Jesucristo, nuestro gran Sumo Sacerdote. John W. Welch explica:

El regalo de oro habría brillado como el oro que se requería en el Templo. ... El incienso, una resina recolectada de árboles en el sur de Arabia, proporcionó fragancia en el Templo. ... La mirra es otra resina, extraída de la savia que sostiene la vida de otro árbol del desierto... se utilizaba para ungir y consagrar al Sumo Sacerdote, y no podía ser utilizado fuera del Templo (Éxodo 30:26–33) ... .

Al dar a Jesús estos tres regalos esenciales, santos y preciosos, los magos prepararon a Jesús, "el postrer Adán" (1 Co. 15:45), para ofrecer el sacrificio final como el nuevo y sempiterno Sumo Sacerdote, trayendo luz eterna, vida y la presencia de Dios del cielo a la tierra.12

Wise men kneel before the Christ child. Image via comeuntochrist.org.
Wise men kneel before the Christ child (Los Sabios se arrodillan ante el niño Jesús). Imagen a través de comeuntochrist.org.

Además del simbolismo del Templo, los tres regalos pueden señalar las diferentes funciones de Jesucristo como rey, sumo sacerdote y vencedor de la muerte. "Debido a que las coronas eran tradicionalmente hechas de oro, se pensaba que el oro representaba el reinado de Cristo. Debido a su uso en ceremonias religiosas, se pensaba que el incienso representaba el papel de Cristo como sacerdote. Y debido a su uso en el embalsamamiento de Jesús, se pensó que la mirra presagiaba la muerte de Cristo".13 El Libro de Mormón destaca constantemente a Jesucristo como rey, sacerdote y conquistador de la muerte.14

Encontrar significado en la historia

Comprender los detalles históricos del nacimiento de Cristo puede darnos una mejor apreciación de Su función y misión divinas. El Salvador del mundo nació en condiciones bastante ordinarias, pero su nacimiento se anunció de maneras milagrosas a los pastores en los campos, a los magos del este y a los nefitas en América. Condescendió por debajo de todas las cosas y nació como un niño, con el fin de elevarse por encima de todo y salvar a la humanidad.

Más importante que los detalles de cómo nació Cristo, es entender por qué nació. Alma declaró: "Y tomará sobre sí la muerte, para soltar las ligaduras de la muerte que sujetan a su pueblo; y sus debilidades tomará él sobre sí, para que sus entrañas sean llenas de misericordia, según la carne, a fin de que según la carne sepa cómo socorrer a los de su pueblo, de acuerdo con las debilidades de ellos". (Alma 7:12).

Este hermoso video termina con una llamada a la acción para iluminar el mundo. Durante esta época de luz cuando celebramos la luz de Jesucristo entrando en el mundo, ¿qué hará usted para difundir esa luz?

Lectura adicional

La Iglesia acaba de publicar el video de 'El Niño Jesús'. Aquí hay 5 cosas que lo diferencian de otras versiones de la historia de la Natividad”, The Church News, 23 de noviembre de 2019, en línea en https://www.thechurchnews.com/es/

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