¿Una pequeña ciudad de ... Jerusalén?

Bethlehem Christmas (Belén Navidad) por Joseppi, vía Adobe Stock

Las primeras líneas de “O Little Town of Bethlehem” (popular villancico en inglés) capturan románticamente la imagen de un pueblo pequeño y tranquilo donde algo maravilloso acaba de suceder. Cada año, alrededor de Navidad, las familias de todo el mundo recrean la historia de José y María en el difícil viaje a Belén, solo para no encontrar sitio en la posada (ver Lucas 2). También se recuerda a los hombres sabios que primero fueron a Jerusalén solo para aprender que es en Belén donde realmente se encuentra el niño Jesús (ver Mateo 2).

Parece que lo único que todos saben es que Jesús nació en Belén. Sin embargo, Alma, hablando en la antigua América menos de 90 años antes de que naciera Cristo, profetizó que el Hijo de Dios nacería "de María, en Jerusalén, que es la tierra de nuestros antepasados" (Alma 7:10). ¿Se equivocó Alma de alguna manera? ¿Cómo se equivocó Alma cuando incluso los niños de primaria hoy saben la respuesta correcta?

El futuro KnoWhy 495 analizará la evidencia arqueológica, que ha salido a la luz mucho después de la publicación del Libro de Mormón y nos ayudará a responder estas preguntas. Tres piezas clave de evidencia muestran que la afirmación de Alma fue precisa, desde una perspectiva antigua.

1. Los Rollos del Mar Muerto

El comentario sobre el rollo de Habacuc (1QpHab) Escrito en hebreo. Imagen vía Wikimedia Commons

La primera pieza de evidencia es de los Rollos del Mar Muerto. En una historia sobre el profeta Jeremías, un fragmento menciona a los cautivos "de la tierra de Jerusalén" que son llevados a Babilonia. La historia probablemente se escribió en el primer siglo antes de Cristo, pero el escenario de la historia es aproximadamente al mismo tiempo que Lehi salió de Jerusalén. Un par de Rollos del Mar Muerto dijeron  esta frase y "mejora en gran medida el sentido de historicidad" de la narrativa, ya que, en la época de Jeremías, Judá "consistía en poco más que Jerusalén y sus alrededores inmediatos".

Nefi también usa la frase “tierra de Jerusalén” (véase 1 Nefi 2:11; 3:9–10; 5:6, etc.). Puesto que vivió durante el mismo período de tiempo que Jeremías, esta evidencia también debe "mejorar mucho el sentido de historicidad" de su registro también. ¿Pero qué tiene que ver todo esto con Alma?

Observe nuevamente lo que dice Alma acerca de dónde nacería el Salvador: “en Jerusalén, que es la tierra de nuestros antepasados” (Alma 7:10, énfasis agregado). Alma no se refería a la ciudad, sino a la tierra Jerusalén, que incluía no solo la ciudad, sino también los "alrededores inmediatos". ¿Eso incluía a Belén? Evidencia adicional de la arqueología sugiere que sí.

2. Las letras de Amarna

Una de las letras de Amarna. Imagen vía Wikimedia Commons

Una colección de cartas encontradas en Amarna, Egipto, proporciona evidencia adicional de que durante al menos algunos períodos de la historia antigua, no era solo una ciudad, sino una "tierra de Jerusalén". Conocidas como las Letras de Amarna, estas se escribieron en el siglo XIV a.C, y algunas de ellas mencionan la "tierra de Jerusalén" varias veces. En en una ocasión, las cartas incluso mencionan otra ciudad dentro de las tablas de la "tierra de Jerusalén", llamada "Bit-Lahmi", según la traducción de algunos eruditos. Si esa traducción es correcta, entonces es "una referencia casi segura a la ciudad de Belén", según el difunto W. F. Albright.

Si bien estas cartas son de varios cientos de años antes de la vida de Lehi, sí proporcionan evidencia arqueológica de que Belén se consideraba parte de la "tierra de Jerusalén", al menos en algunos puntos de la historia antigua. ¿Hay evidencia de que este fue el caso en la vida de Lehi? Sí hay.

3. La bulla de Belén

La bulla de Belén

En 2012, los arqueólogos encontraron una impresión de sello (llamada "bulla") con el nombre "Belén" en ella y la dataron alrededor del siglo VII a.C (el mismo período de tiempo en que vivió Lehi). Pero la bulla no se encontró en Belén, se encontró en Jerusalén. Según los arqueólogos, esto se debía a que el sello estaba adherido a las mercancías enviadas desde Belén a Jerusalén bajo uno de los reyes de Judá del siglo VII a. C., muy probablemente Josías o Manasés, o quizás Ezequías.

En el siglo VII a.C, según Nadav Na'aman, “Jerusalén estaba ubicada en el centro de una especie de distrito, que abarcaba la capital y su periferia, incluidas las áreas agrícolas de los residentes de la ciudad, así como asentamientos satélites directamente conectados a Jerusalén propiamente dicha”. Los estudiosos a veces se refieren a esta región como“el interior de Jerusalén ”, o, en otras palabras, la“ tierra de Jerusalén ”.

Estos "asentamientos satélites" en el área circundante enviarían sus bienes excedentes a Jerusalén. Así que la bulla de Belén, encontrada en Jerusalén, es una evidencia arqueológica de que Belén fue uno de los asentamientos satélites en la "tierra de Jerusalén" que enviaba los bienes excedentes a la ciudad capital.

Por lo tanto, Belén habría sido parte de "Jerusalén, ... la tierra de los antepasados ​​de [Alma]" Lehi y Nefi, en el siglo séptimo antes de Cristo.

Conclusión

El encanto de la pequeña ciudad de Belén sin duda continuará capturando corazones e imaginaciones cada Navidad, como lo hará la mía, mientras visualiza el humilde nacimiento del Salvador. Pero esta Navidad, quizás desee recordar que esa pequeña ciudad era parte de la “tierra de Jerusalén” más grande al reflexionar sobre la poderosa profecía de Alma y, desde una perspectiva antigua, del nacimiento del Salvador, junto con otras profecías del Libro de Mormón pertenecientes a la natividad de Cristo (véase 1 Nefi 11:8–23; Mosíah 3:5–8; Helamán 14:2–7; 3 Nefi 1).

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