¿Qué fruto es blanco?

Enero 12, 2017
 El Árbol de la Vida con fruta blanca
KnoWhy #10
El Árbol de la Vida con fruta blanca
“Su fruto era blanco, y excedía a toda blancura que yo jamás hubiera visto”
1 Nefi 8:11

El Conocimiento

La famosa visión de Lehi sobre el árbol de la vida, incluye esta memorable presentación: “Y aconteció que me adelanté y comí de su fruto; y percibí que era de lo más dulce, superior a todo cuanto yo había probado antes. Sí, y vi que su fruto era blanco, y excedía a toda blancura que yo jamás hubiera visto” (1 Nefi 8:11; cursiva agregada).

Este detalle acerca del fruto del árbol de la vida, que era “blanco, y que excedía toda blancura” encuentra un paralelo interesante en las antiguas creencias judeocristianas. En una presentación del 2005, Margaret Barker, erudita bíblica no mormona, hizo una pregunta: “¿Las revelaciones de José Smith encajan en ese contexto, del reinado del Rey Sedequías… [quien] fue nombrado rey de Jerusalén en el año 597 [a.C.]?”1 Después, ella ofreció un número de ejemplos que, en su mente, afirman que “la revelación de historia [en el Libro de Mormón] a José Smith no está fuera de lugar” con el mundo antiguo del Cercano Oriente. 2

Un ejemplo ofrecido por Barker es la descripción del fruto blanco de la visión de Lehi, que encuentra una semejanza con las antiguas creencias judías y cristianas. El tratado cristiano (gnóstico) de fecha temprana titulado Sobre el origen del mundo incluye una descripción del paraíso (el jardín de Edén) y del árbol de la vida.

“El árbol de la vida se parece al sol, y sus ramas son hermosas,” se lee en el texto. “Sus hojas son como las hojas del ciprés, su fruta es como el racimo de uvas blancas, y su altura alcanza el cielo”. 3 Esto encuentra una similitud en el libro judío no canónico de 1 Enoc, el cual describe un fragmento del “árbol de la sabiduría” que contiene racimos de uva (1 Enoc 32:4-6).

De igual manera, C. Wilfred Griggs llama la atención de que el árbol del paraíso era un árbol ciprés blanco (o posiblemente brillante) en la antigua religión griega.4

Barker menciona que ella no conocía ninguna otra fuente antigua que describiera que la fruta fuera blanca hasta que encontró el Libro de Mormón. “Imaginen mi sorpresa”, exclamó Barker, “cuando leí el registro de la visión de Lehi del árbol que tenía fruto blanco y que le hacía a uno feliz (1 Nefi 11:4-23)”. Barker concluyó: “Esta revelación a José Smith es el simbolismo antiguo de la sabiduría, intacto y presentado casi seguramente tal como se conocía en el año 600 a.C.”5

El Porqué

Eruditos dentro y fuera de la fe mormona han empezado a reconocer el hecho de que el Libro de Mormón contiene muchas enseñanzas y simbolismos que están en armonía con las creencias tempranas judeocristianas y otras antiguas creencias mediterráneas. Estas enseñanzas se pueden encontrar integradas en la narrativa y la teología del texto.6 Una de esas ideas religiosas relaciona el color blanco con atributos de santidad y de ser sagrado.

El sumo sacerdote israelita, por ejemplo, se vestía con lino blanco como señal de su santo llamamiento (Levítico 16:4, 32) y seres celestiales (ángeles y los santos redimidos) se vestían de lino blanco de acuerdo a la revelación de Juan (Apocalipsis 3:5, 18; 4:4; 6:11; 7:9, 13; 15:6; 19:8). La descripción en el Libro de Mormón de fruto blanco adornando el árbol de la vida se puede, por lo tanto, interpretar como un símbolo de algo santo y sagrado que se debe obtener gratuitamente y comer con alegría por todas aquellas personas que buscan justicia y vida eterna.

Otras lecturas

Margaret Barker, “Joseph Smith and Preexilic Israelite Religion,” in The Worlds of Joseph Smith, ed. John W. Welch (Provo, UT: Brigham Young University Press, 2005), 69–82.

Daniel C. Peterson, “Nephi and His Asherah: A Note on 1 Nephi 11:8¬–23,” in Mormons, Scripture, and the Ancient World: Studies in Honor of John L. Sorenson, ed. Davis Bitton (Provo, UT: FARMS, 1998), 191–244.

Gerald E. Smith, Schooling the Prophet: How the Book of Mormon Influenced Joseph Smith and the Early Restoration (Provo, UT: Neal A. Maxwell Institute for Religious Scholarship, 2015).

Brant A. Gardner, Second Witness: Analytical and Contextual Commentary on the Book of Mormon (Salt Lake City: Greg Kofford Books, 2007), 1:214–22.

C. Wilfred Griggs, “The Book of Mormon as an Ancient Book,” in Book of Mormon Authorship: New Light on Ancient Origins, ed. Noel B. Reynolds (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 1982), 75–102.

  • 1. Margaret Barker, “Joseph Smith and Preexilic Israelite Religion,” in The Worlds of Joseph Smith, ed. John W. Welch (Provo, UT: Brigham Young University Press, 2005), 69.
  • 2. Barker, “Joseph Smith and Preexilic Israelite Religion,” 72.
  • 3. Marvin Meyer, trans., “On the Origin of the World,” in The Nag Hammadi Scriptures, ed. Marvin Meyer (New York: HarperOne, 2007), 210. Traducción por Book of Mormon Central en Español.
  • 4. C. Wilfred Griggs, “The Book of Mormon as an Ancient Book,” in Book of Mormon Authorship: New Light on Ancient Origins, ed. Noel B. Reynolds (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 1982), 86.
  • 5. Barker, “Joseph Smith and Preexilic Israelite Religion,” 76, énfasis en el original. Compare los comentarios de Barker con Griggs aquí “The Book of Mormon as an Ancient Book,” 75–102; Brant A. Gardner, Second Witness: Analytical and Contextual Commentary on the Book of Mormon (Salt Lake City: Greg Kofford Books, 2007), 1:214–22; Gerald E. Smith, Schooling the Prophet: How the Book of Mormon Influenced Joseph Smith and the Early Restoration (Provo, UT: Neal A. Maxwell Institute for Religious Scholarship, 2015), 71–85.
  • 6. 1 Nefi no es el único texto en el Libro de Mormón para exponer el simbolismo doctrinal del árbol de la vida y su fruto blanco. La visión de Lehi es explorado en el Libro de Mormón de una manera rica y significativa. Véase Daniel L. Belnap, Gaye Strathearn, and Stanley A. Johnson, ed., The Things Which My Father Saw: Approaches to Lehi’s Dream and Nephi’s Vision (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 2011).