¿Cuán importante fue Oliver Cowdery para sacar a luz el Libro de Mormón?

Diciembre 14, 2017
Vale más que su peso en oro, vía lds.org
KnoWhy #270
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"[M]as el libro será entregado a un hombre, y él entregará las palabras del libro, que son las palabras de aquellos que han dormido en el polvo, y entregará estas palabras a otro".
2 Nefi 27:9

El Conocimiento

Si bien la mayoría de los Santos de los Últimos Días saben ciertas cosas sobre Oliver Cowdery, pocos pueden darse cuenta de cuán importante fue para la aparición del Libro de Mormón. En septiembre de 1828, Oliver Cowdery llegó al área de Palmyra, Nueva York para enseñar en una escuela, donde se quedó con la familia de José Smith padre. Mientras estuvo allí, escuchó rumores sobre la "Biblia de oro" y las visiones de José Smith. Antes de conocer a José Smith, Oliver se convenció de que la historia era cierta y recibió la revelación que necesitaba ayudar a José (DyC 6:14-24).1

Una vez que terminó la escuela en la primavera, Oliver se fue con Samuel, el hermano menor del Profeta, a Harmony, Pennsylvania, donde vivían José y Emma. Al viajar a principios de abril, soportaron condiciones frías, húmedas y de lodo, ya que hicieron la mayor parte del recorrido de 130 millas a pie.2 El 7 de abril de 1829, dos días después de que Oliver conoció a José Smith por primera vez, la traducción estaba en pleno apogeo con Oliver como escriba.3

Pintura de la traducción del Libro de Mormón por Anthony Sweat

Con la ayuda de Oliver, "el ritmo de la traducción fue más rápido de lo que había sido antes".4 Entre el 7 de abril y a finales de junio de 1829, Oliver sirvió como el escriba principal, mientras que José tradujo a un ritmo sorprendente.5 La evidencia del manuscrito disponible confirma que Oliver se desempeñó como escriba durante la mayor parte del proceso de traducción.6 Su letra es clara, precisa y profesional, como cabría esperar de un maestro de escuela.

Cuando la traducción estuvo casi completa, en "un hermoso día claro y abierto" a finales de junio, Oliver se unió a David Whitmer y Martin Harris como uno de los Tres Testigos del Libro de Mormón.7 Pocos meses después, en noviembre de 1829, Oliver describió la visión al editor de un periódico, testificando audazmente, "vimos el registro... traído y presentado ante nosotros, por un ángel vestido con una luz gloriosa".8

Oliver se mantuvo firme en su testimonio del Libro de Mormón, incluso cuando estuvo separado de la Iglesia.9 Hacia el final de su vida, fue rebautizado, testificando: "Miré con mis ojos y sostuve con mis manos las planchas de oro de las que se tradujo".10

La impresión del Libro de Mormón comenzó a fines de agosto de 1829, en la librería de EB Grandin en Palmyra.11 Para evitar que el manuscrito original se perdiera, se hizo una copia completa para llevar a la imprenta, y Oliver una vez más actuó como escriba para el manuscrito de esa imprenta.12 Posteriormente, Oliver, junto con Hyrum, el hermano del Profeta, supervisó el proceso para imprimir el Libro de Mormón.13

Printing of the First Book of Mormon (Impresión del primer Libro de Mormón) por Gary E. Smith

Estos esfuerzos culminaron con la publicación del Libro de Mormón el 26 de marzo de 1830. La Iglesia fue organizada aproximadamente dos semanas después, el 6 de abril de 1830. Después de jugar un papel tan fundamental en la publicación del Libro de Mormón, Oliver fue llamado en una "misión a los lamanitas" en Missouri.14 Posteriormente, se llamó a Parley P. Pratt, Peter Whitmer Jr. y Ziba Peterson para que se unieran a él, y en octubre de 1830 se dirigieron al oeste, compartiendo el Libro de Mormón con nativos americanos a lo largo de su camino.15

El Porqué

A excepción de José Smith, otros pocos fueron tan cruciales para la aparición del Libro de Mormón y la restauración del Evangelio como Oliver Cowdery.16 Según Larry E. Morris, "se describe acertadamente a Oliver como el cofundador del mormonismo".17

Después de la pérdida de las 116 páginas en 1828, el trabajo de la traducción del Libro de Mormón solo se había realizado de manera intermitente antes de que Oliver apareciera en la escena, y una vez que llegó, progresó a un ritmo sin precedentes. En años posteriores, Oliver reflexionó con cariño sobre su tiempo como el escriba de José Smith. "Estos fueron días inolvidables", dijo, "¡Estar sentado oyendo el son de una voz dictada por la inspiración del cielo despertó la más profunda gratitud en este pecho!"18

Grabado de Oliver Cowdery, H. B. Hall e Hijos de un daguerrotipo por un fotógrafo desconocido.

Oliver continuó siendo activo más allá de la traducción cuando transcribió el manuscrito de la imprenta y supervisó el proceso de impresión. Tener esta copia de respaldo de todo el Libro de Mormón ha demostrado ser más que una cuestión de importancia secundaria. Aunque solo ha sobrevivido entre un 25% y un 30% del manuscrito original,19 todas las líneas del manuscrito de la imprenta, excepto tres, están intactas y disponibles como un recurso fenomenal para estudiar y confirmar las palabras dictadas originalmente por el Profeta.20

Oliver también se le confió y fue llamado por Dios para ser uno de los Tres Testigos que vieron al ángel Moroni y las planchas de oro. Su función como testigo fue lo suficientemente importante como para haber sido profetizado siglos antes por Nefi y Moroni (2 Nefi 27:12, Éter 5:4). El testimonio de Oliver del Libro de Mormón fue de vital importancia durante toda su vida. Incluso cuando estaba fuera de la Iglesia, Oliver insistió en que su validez como testigo del Libro de Mormón y otros eventos de restauración no se desacreditaría de ninguna manera.21 En muchas mentes, su tiempo lejos de la Iglesia fortalece la credibilidad de su testimonio.

Una vez que se imprimió el libro, fue uno de los primeros en llevar el Libro de Mormón al mundo. También se desempeñó como presidente adjunto de la Iglesia (1834-1837), y él, junto con Martin Harris y David Whitmer, ordenó a los primeros miembros del Quórum de los Doce Apóstoles en 1835. Los sacrificios personales de Oliver como escriba, testigo, misionero y en sus muchos otros papeles como uno de los líderes fundadores de la Iglesia merecen la mayor gratitud de todos los que abrazan el Libro de Mormón.

Otras Lecturas

Michael Hubbard MacKay y Gerrit J. Dirkmaat, From Darkness unto Light: Joseph Smith’s Translation and Publication of the Book of Mormon (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y Religious Studies Center, Brigham Young University, 2015), 119–139.

Richard Lloyd Anderson, “Cowdery, Oliver,” en Doctrine and Covenants Reference Companion, ed. Dennis L. Largey y Larry E. Dahl (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 2012), 126–128.

Larry E. Morris, “The Conversion of Oliver Cowdery,” Journal of Book of Mormon Studies 16, no. 1 (2007): 4–17, 81–83.

John W. Welch y Larry E. Morris, eds., Oliver Cowdery: Scribe, Elder, Witness (Provo, UT: BYU Studies y Neal A. Maxwell Institute for Religious Scholarship, 2006).

 

  • 1. Véase Richard Lloyd Anderson, “Cowdery, Oliver,” en Encyclopedia of Mormonism, 4 vols., ed. Daniel H. Ludlow (New York, NY: Macmillan, 1993), 1:335; Richard Lloyd Anderson, “Cowdery, Oliver,” en Encyclopedia of Latter-day Saint History, ed. Arnold K. Garr, Donald Q. Cannon y Richard O. Cowen (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 2000), 260; Richard Lloyd Anderson, “Cowdery, Oliver,” en Doctrine and Covenants Reference Companion, ed. Dennis L. Largey y Larry E. Dahl (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 2012), 126; Jeffrey G. Cannon, “El don de Oliver Cowdery,” en Revelations in Context, diciembre 15, 2012, en línea en history.lds.org. Véase también, Larry E. Morris, “The Conversion of Oliver Cowdery,” Journal of Book of Mormon Studies 16, no. 1 (2007): 8–11; Michael Hubbard MacKay y Gerrit J. Dirkmaat, From Darkness unto Light: Joseph Smith’s Translation and Publication of the Book of Mormon (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y Religious Studies Center, Brigham Young University, 2015), 112–114.
  • 2. Morris, “Conversion of Oliver Cowdery,” 14–15. Véase también, Anderson, “Cowdery, Oliver” (2012), 126.
  • 3. Para tener la información cronológica más completa, véase John W. Welch, “The Coming Forth of the Book of Mormon,” en Oliver Cowdery: Scribe, Elder, Witness, ed. John W. Welch y Larry E. Morris (Provo, UT: BYU Studies y Neal A. Maxwell Institute, 2006), 44–45; extraído de John W. Welch, “The Miraculous Translation of the Book of Mormon,” en Opening the Heavens: Accounts of Divine Manifestations, 1820–1844 (Provo, UT: BYU Press, 2005), 90–91.
  • 4. MacKay y Dirkmaat, From Darkness unto Light, 120.
  • 5. Véase Welch, “The Coming Forth of the Book of Mormon,” 44–49; Welch, “The Miraculous Translation,” 90–98. Véase también Book of Mormon Central en Español, “¿Por qué salió a luz el Libro de Mormón como un milagro? (2 Nefi 27:23)" KnoWhy 273 (diciembre 19, 2017).
  • 6. Royal Jon Skousen, “Book of Mormon, manuscripts of,” en Book of Mormon Reference Companion, ed. Dennis L. Largey (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 2003), 125: "Oliver Cowdery fue el escriba de casi todas las partes existentes del manuscrito original".
  • 7. Véase Book of Mormon Central en Español, “¿Por qué se escogieron a tres testigos claves para testificar del Libro de Mormón? (Éter 5:4)", KnoWhy 267 (diciembre 11, 2017). Gale Yancey Anderson, “Eleven Witnesses Behold the Plates,” Journal of Mormon History 38, no. 2 (Spring 2012): 146–152 argumentó que era domingo, junio 28, 1829.
  • 8. Oliver H.P. Cowdery to Cornelius C. Blatchly, November 9, 1829, impreso en Cornelius C. Blatchly, “The New Bible,” Gospel Luminary 2, no. 49 (December 10, 1829): 194.
  • 9. Véase Richard Lloyd Anderson, Investigating the Book of Mormon Witnesses (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 1981), 37–65 para una revisión del testimonio de Oliver Cowdery del Libro de Mormón. Para una respuesta a los críticos que tratan de disminuir el testimonio de Oliver, véase Larry E. Morris, “‘The Private Character of the Man Who Bore that Testimony’: Oliver Cowdery and His Critics,” FARMS Review 15, no. 1 (2003): 311–351, reimpreso en Oliver Cowdery: Scribe, Elder, Witness, 281–319. Véase también Richard Lloyd Anderson, “The Credibility of the Book of Mormon Translators,” en Book of Mormon Authorship: New Light on Ancient Origins, ed. Noel B. Reynolds (Provo, UT: Religious Studies Center, Brigham Young University, 1982; reimpreso por FARMS, 1996), 213–237.
  • 10. Reuben Miller Journal, como fue citado por Richard Lloyd Anderson, “Reuben Miller, Recorder of Oliver Cowdery’s Reaffirmations,” en Oliver Cowdery, 402. Véase también Scott H. Faulring, “The Return of Oliver Cowdery,” en Oliver Cowdery, 321–362.
  • 11. Véase Gerrit J. Dirkmaat y Michael Hubbard MacKay, “Joseph Smith’s Negotiations to Publish the Book of Mormon,” en The Coming Forth of the Book of Mormon: A Marvelous Work and a Wonder, Dennis L. Largey, Andrew H. Hedges, John Hilton III y Kerry Hull (Salt Lake City y Provo, UT: Deseret Book y Religious Studies Center, Brigham Young University, 2015), 155–171.
  • 12. Royal Skousen, “Translating and Printing the Book of Mormon,” en Oliver Cowdery, 107–109.
  • 13. Anderson, “Cowdery, Oliver,” (1993), 337; MacKay and Dirkmaat, From Darkness unto Light, 199.
  • 14. Véase Richard Dilworth Rust, “Una misión a los lamanitas,” en Revelations in Context, Febrero 22, 2013, en línea en history.lds.org.
  • 15. H. Dean Garrett, “Lamanite Mission of 1830–1831,” en Encyclopedia of Latter-day Saint History, 636–637; Dean L. Larsen, “Lamanites,” en Doctrine and Covenants Reference Companion, 354–355.
  • 16. Debido a su estrecha participación, los críticos han postulado que Oliver fue el intermediario para que José Smith obtuviera el Manuscrito de Spaulding y el acceso a Ethan Smith’s View of the Hebrews. Para una respuesta a estas ideas, véase Matthew Roper, “Oliver Cowdery and the Mythical ‘Manuscript Found’,” en Oliver Cowdery, 123–131; Larry E. Morris, “Oliver Cowdery’s Vermont Years and the Origins of Mormonism,” en Oliver Cowdery, 25–30.
  • 17. Morris, “The Private Character,” 312.
  • 18. Oliver Cowdery, “Letter I,” en Latter-day Saints Messenger and Advocate 1, no. 1 (October 1834): 14.
  • 19. Skousen, “Book of Mormon, manuscripts of,” 125.
  • 20. Skousen, “Book of Mormon, manuscripts of,” 128.
  • 21. Véase Morris, “The Private Character,” 312–314.