¿Cómo usa el Libro de Mormón un juego de palabras hebreo en el nombre del rey Noé?

Agosto 9, 2018
Abinadi and King Noah (Abinadí y el rey Noé) por James Fullmer
KnoWhy #406
Abinadi and King Noah (Abinadí y el rey Noé) por James Fullmer
“Sí, y de esta manera eran mantenidos en su pereza y en su idolatría y sus fornicaciones, con los tributos que el rey Noé había impuesto sobre los de su pueblo; de modo que trabajaban mucho para sostener la iniquidad".
Mosíah 11:6

El conocimiento

El profeta bíblico Noé es famoso por construir un arca y reunir "todo lo que vive, de toda carne, dos de cada especie ... en el arca, para que tengan vida" durante el diluvio (Génesis 6:19). El rey Noé en el Libro de Mormón, por otro lado, es famoso por sentenciar a muerte a Abinadí (Mosíah 17:12). Aunque estos dos personajes son casi tan diferentes uno de otro dentro de lo que es posible, una cosa que tienen en común es que las personas que escribieron sobre ellos los describieron usando un juego de palabras basado en sus nombres. El erudito bíblico Matthew Bowen ha señalado que el Libro de Mormón invierte el juego de palabras sobre el nombre de Noé que se encuentra en Génesis al hacer un juego de palabras sobre el nombre del rey Noé.1 Se hizo esto para enfatizar el reinado catastrófico que había tenido el rey Noé con su pueblo.2

En hebreo, el nombre Noé estaba asociado con el "descanso [divino]".3 Bowen encontró que la historia de Noé en Génesis repetidamente se conecta con el nombre nōaḥ con la palabra nwh ("descansar") y la palabra similar nhm ("arrepentirse" o "lamentarse", "consolarse uno mismo" o "dar alivio" a alguien).4 Génesis 5:29, por ejemplo, declara: "[Y] llamó su nombre Noé, diciendo: Este nos aliviará de nuestras obras".5 Génesis 6:6 de manera similar declara que "se arrepintió Jehová de haber hecho" a la humanidad.6

De manera similar, "reposó el arca" cuando finalmente tocó tierra (Génesis 8:4) y la paloma que Noé mandó para buscar tierra "no halló... dónde sentar la planta de su pie"7 (v. 9; en inglés dice: "found no rest" ["no halló... dónde descansar"]). Se puede encontrar también un juego de palabras similar en el Libro de Moisés.8

Noah's Ark on Mount Ararat (El arca de Noé sobre el monte Ararat) por Simon de Myle. Imagen a través de Wikimedia Commons

Bowen ha señalado que el Libro de Mormón usa el mismo juego de palabras sobre el nombre Noé como lo hace la Biblia.9 Sin embargo, lo utiliza para caricaturizar al rey Noé y sus sacerdotes, representándolos como lo contrario al Noé de la Biblia.10 Bowen declaró que "lejos de 'confortar' a su pueblo o darles 'reposo', como su padre Zeniff seguramente esperaba (cf. Mosíah 10:22), el rey Noé inmediatamente comenzó a 'imponer' sobre el pueblo el pecado e impuestos (véase Mosíah 11:1‒4).11

En el Libro de Mormón, el rey Noé y sus sacerdotes eran "mantenidos en su pereza... con los tributos que el rey Noé había impuesto sobre los de su pueblo; de modo que trabajaban mucho para sostener la iniquidad" (Mosíah 11:6; cf. Mosíah 29:35).12 Este versículo recuerda al lector que en la Biblia hebrea, Noé trajo consuelo del trabajo duro y el esfuerzo, mientras que el rey Noé en el Libro de Mormón causó que su pueblo se afanara para sostener la maldad.13 Bowen observó que la combinación del nombre Noé ("descansar") con la imagen del pueblo trabajando para sostener las maldades es un juego de palabras donde se burlan del nombre Noé.14 Él más adelante declaró: "En lugar de 'aliviar' a su pueblo 'de [sus] obras y del trabajo de [sus] manos' (Génesis 5:29; Moisés 8:9), Noé les dio más trabajo y causó que pecaran".15

Incluso los muebles que Noé hizo para los sumos sacerdotes actúan como un juego de palabras sobre su nombre: "[E] hizo construir un antepecho delante de ellos, sobre el cual podían sostener sus cuerpos y sus brazos mientras hablaban falsas y vanas palabras a su pueblo" (Mosíah 11:11).16 En inglés dice "rest their bodies" ("descansar sus cuerpos"). Desafortunadamente, en lugar de aliviar las cargas de su pueblo, el único alivió que el rey Noé proveyó fue para sus sacerdotes, para que pudieran estar cómodos mientras hablaban palabras vanas a las personas.17

El porqué

Detail of Abinadi Appearing Before King Noah (Detalle de Abinadí presentándose ante el rey Noé) por Arnold Friberg. Imagen a través de lds.org

Un punto final ayuda a explicar por qué el Libro de Mormón juega tanto con el nombre del rey Noé. Cuando se habla de los sacerdotes del rey Noé, Abinadí cita a Isaías diciendo: "¡Prorrumpid en gozo! ¡Cantad juntamente, soledades de Jerusalén! Porque el Señor ha consolado a su pueblo, ha redimido a Jerusalén" (Mosíah 15:30).18 La palabra consolar en la cita de Isaías es una de las palabras asociadas con el nombre de Noé en Génesis.19 Bowen señaló que en contraste con el rey Noé, quien no estaba haciendo nada para consolar a su pueblo, "el testimonio de Abinadí —testimonio que Alma recordó y preservó— era que el Señor había consolado y consolaría y redimiría a Israel, tanto temporal como espiritualmente”.20

El Libro de Mormón nos recuerda que, al final, Cristo es el único que nos "consolará" y nos dará descanso. Bowen lo explicó bien: "La promesa del Señor con respecto al descanso final de la tierra que vendrá por causa de y por medio de la posteridad de Noé —especialmente Jesucristo... aun debería "consolarnos". 21 El Libro de Mormón confirma la realidad de las palabras de Cristo: "Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados, y yo os haré descansar" (Mateo 11:28).

Tal como el pueblo del rey Noé aprendió por medio de una experiencia triste, el descanso y el consuelo en ocasiones es difícil de encontrar.22 Sin embargo, si recordamos que el descanso verdadero viene de Cristo, no por fuentes o instituciones mundanas, podemos experimentar el consuelo y paz que solamente Él puede brindarnos.

Otras lecturas

Matthew Bowen, “‘This Son Shall Comfort Us’: An Onomastic Tale of Two Noahs”, Interpreter: A Journal of Mormon Scripture 23 (2017): 263‒298.

Matthew L. Bowen, “‘And He Was a Young Man’: The Literary Preservation of Alma’s Autobiographical Wordplay”, Insights 30 (2010): 2‒3.

Taylor Halverson, “The Surprising Meanings Behind ‘Enos’ and ‘Noah’: Insights into Book of Mormon Names”, LDS Living, 14 de octubre de 2017, en línea en ldsliving.com.

Jeffrey M. Bradshaw, “Was Noah’s Ark Designed As a Floating Temple?”, KnoWhy OTL06A (29 de enero de 2018).