¿Cómo pudo Labán haber poseído una espada de "acero finísimo"?

Aporte del equipo Book of Mormon Central
Espada antigua por cosma, vía Adobe Stock
Equipo BMC

En cuanto a su encuentro con Labán, quien era un funcionario importante en Jerusalén alrededor del año 600 a. C., Nefi dijo: “Y percibiendo su espada, la saqué de su vaina; y el puño era de oro puro, labrado de una manera admirable, y vi que la hoja era de un acero finísimo” (1 Nefi 4:9). La descripción que hizo Nefi de esta arma durante mucho tiempo se consideró anacrónica porque hace referencia al acero mucho antes de que se pensara que existía en los tiempos antiguos.1

Sin embargo, en las últimas décadas, los estudiosos han aprendido que los antiguos herreros y metalúrgicos del Cercano Oriente estaban “intencionadamente construyendo hierro” a través de un proceso de carburación deliberada cientos de años antes del día de Nefi.2 La evidencia inicial de que varias herramientas, hachas y cuchillas, se hicieron con hierro endurecido en acero, se ha encontrado en todo el antiguo Oriente Próximo, que data del siglo XIII al X a.C.3

Los arqueólogos ahora han recuperado no solo herramientas, sino también raros ejemplares de espadas de acero del antiguo Cercano Oriente. Tales espadas antiguas eran desconocidas en el momento en que se publicó el Libro de Mormón.4. Aún más significativo, quizás, en relación con la espada de Labán, es el hecho de que los arqueólogos han descubierto una espada de hierro carbonizado cerca de Jericó, solo a unas 12 millas al este de Jerusalén. La espada, que tenía un mango de bronce, tenía un metro de largo y data de la época del rey Josías, un contemporáneo de Lehi. Este hallazgo en particular es digno de mención ya que aparentemente es "la única espada completa de su tamaño y tipo de este período descubierto en Israel". 5 De acuerdo con Avraham Eitan, "el análisis metalúrgico de una muestra tomada de la cuchilla prueba ... que el hierro era endurecido deliberadamente en acero, atestiguando el conocimiento técnico del herrero.”6 Hoy en día, la espada se exhibe en el Museo de Israel, en Jerusalén.

Tales descubrimientos otorgan un gran sentido de historicidad y credibilidad al comentario deliberado de Nefi en el Libro de Mormón.

  • 1. "Este es el primer recuento de acero que se encuentra en la historia". E. D. Howe, Mormonism Unvailed (1834), 25–26. “La espada de Labán era de acero, cuando es un hecho notorio que los israelitas no supieron nada de acero durante cientos de años después. ¿Quién, si no una persona tan ignorante como Rigdon habría perpetrado todos estos errores?” Clark Braden en Public Discussion, 1884, 109. “Labán está representado siendo asesinado por un Nefi, unos seiscientos años antes de Cristo, con una espada "del acero más precioso", ¡cientos de años antes de que el hombre conociera el acero!” Daniel Bartlett, The Mormons or, Latter-day Saints(1911), 15. "[El Libro de Mormón] habla del " acero precioso "más antes de que se soñara con el más común". C. Sheridan Jones, The Truth about the Mormons (1920), 4–5. “Nefi. . . empuñó una espada "del acero más precioso". Pero el acero no era conocido por el hombre en aquellos días.” Stuart Martin, The Mystery of Mormonism (1920), 44. “Labán tenía una espada de acero mucho antes de que el acero entrara en uso.” George Arbaugh, Revelation in Mormonism (1932), 55. “Cada comentarista del Libro de Mormón ha señalado los numerosos anacronismos culturales e históricos, como la espada de acero de Labán en 600 a. C.” Thomas O’Dea, The Mormons (1957), 39. “Nadie cree que el acero estaba disponible para Labán o cualquier otra persona en 592 a. C.” William Whalen, The Latter-day Saints in the Modern World (1964), 48.
  • 2. Robert Maddin, James D. Muhly and Tamara S. Wheeler, “How the Iron Age Began,” Scientific American 237, no. 4 (October 1977): 127. “El hierro forjado que se calienta en contacto con el carbón caliente (carbono) a altas temperaturas produce hierro o acero carbonizado que es más maleable que el hierro fundido.” Philip J. King and Lawrence E. Stager, Life in Biblical Israel (Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 2001), 169. El proceso de siderurgia en el antiguo Cercano Oriente se explica en James D. Muhly, “Mining and Metalwork in Ancient Western Asia,” en Civilizations of the Ancient Near East, 4 vols., ed. Jack M. Sasson (New York, NY: Charles Scribner’s Sons, 1995), 3:1515.
  • 3. Véase a Erik Tholander, “Evidence of the Use of Carburized Steel and Quench Hardening en Late Bronze Age Cyprus,” Opuscula Atheniensia 10 (1971): 15–22; Anthony M. Snodgrass, “Iron and Early Metallurgy in the Mediterranean,” en The Coming Age of Iron, ed. Theodore A. Wertime and James D. Muhly (New Haven and London: Yale University Press, 1980), 341, 365–366; D. Davis, R. Maddin, J.D. Muhly, T. Stech, “A Steel Pick from Mt. Adir in Palestine,” Journal of Near Eastern Studies 4 (1985): 41–51; Amihai Mazar, Archaeology of the Land of the Bible 10,000–586 B.C.E. (New York, NY: Doubleday, 1990), 361.
  • 4. Herbert Maryon, “Early Near Eastern Steel Swords,” American Journal of Archaeology 65, no. 2 (1961): 173–184.
  • 5. Hershall Shanks, “Antiquities director confronts problems and controversies,” Biblical Archaeology Review 12, no. 4 (1986): 33, 35.
  • 6. Avraham Eitan, “Rare Sword of the Israelite Period Found at Vered Jericho,” Israel Museum Journal 12 (1994): 62.

Lecturas relacionadas: 

Book of Mormon Central, “¿Cómo era la espada de Labán?KnoWhy 401 (Julio 31, 2018).

“Iron Sword, Small Silver Scroll from Lehi’s Day Discovered,” Insights: An Ancient Window 6, no. 2 (1986): 1.

Iron Sword from the Times of Jeremiah Discovered Near JerichoEnsign, June 1987, 57.

William J. Hamblin and A. Brent Merrill, “Swords in the Book of Mormon,” en Warfare in the Book of Mormon, ed. Stephen D. Ricks and William J. Hamblin (Salt Lake City, UT: Deseret Book, 1990), 329–351.

William J. Adams Jr., “Nephi’s Jerusalem and Laban’s SwordJournal of Book of Mormon Studies 2, no. 2 (1993): 194–195.

Matthew Roper, “Swords and Cimeters in the Book of MormonJournal of Book of Mormon Studies 8, no. 1 (1999): 34–43.



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Referencias al Libro de Mormón: 

1 Nefi 4:9