¿Cómo es Nefi similar a José de Egipto?

Agosto 28, 2018
Joseph Is Sold by His Brothers (José es vendido por sus hermanos) por Ted Henninger
KnoWhy #416
Joseph Is Sold by His Brothers (José es vendido por sus hermanos) por Ted Henninger
"Y aconteció que después que todos hubimos entrado en el barco, y llevado con nosotros nuestras provisiones y las cosas que se nos había mandado, nos hicimos a la mar; y fuimos impelidos por el viento hacia la tierra prometida".
1 Nefi 18:18

El conocimiento

Los escritores del Libro de Mormón a menudo aludían al Antiguo Testamento para ayudar a las personas a comprender sus mensajes a más niveles y para hacer más conexiones a las Escrituras y a sus propias vidas. Ellos sabían que resaltar las similitudes entre los eventos sobre los que estaban escribiendo y las historias del Antiguo Testamento (planchas de bronce) ayudarían al lector a comprender mejor ambas historias. Nefi a menudo aludía a la historia de José cuando escribía acerca de su propia vida y estas alusiones nos ayudan a entender a Nefi y a José de nueva manera.1

El erudito literario Alan Goff ha señalado, por ejemplo, que cuando Lamán se quejó en contra de Nefi, mencionó dos acusaciones en contra de él: "[1] Nefi quería usurpar la autoridad de los hermanos mayores y [2] les mintió acerca de ser guiado por Dios".2 Lamán claramente no creía las afirmaciones de Nefi de "que el Señor [había] hablado con él, y también que [había] recibido la ministración de ángeles". Lamán estaba convencido de que Nefi estaba mintiendo y diciendo "cosas, y obra[ndo] muchas otras por medio de sus astutos artificios … pensando, quizá, que logrará conducirnos a algún desierto extraño; y después de llevarnos, él tiene pensado hacerse nuestro rey" (1 Nefi 16:38).3

Goff ha observado que aunque "Lamán había presenciado la intervención de ángeles y escuchado palabras del ángel proclamando el futuro gobierno de Nefi (1 Nefi 3:29), él afirmaba que Nefi estaba tratando de gobernar injustamente sobre ellos".4 José de Egipto estaba en una situación similar. Cuando tuvo una manifestación divina en un sueño y se le dijo que algún día gobernaría sobre sus hermanos, ellos respondieron: "¿Reinarás tú sobre nosotros o te enseñorearás sobre nosotros? Y le aborrecieron aún más a causa de sus sueños y de sus palabras" (Génesis 37:8). Los hermanos de José pensaron que deseaba usurpar su autoridad y que estaba mintiendo acerca de ser guiado por Jehová, los mismos cargos que Lamán estaba lanzando a Nefi.5

Joseph of Egypt (José de Egipto), por Michael T. Malm a través de lds.org

Lamán y Lemuel también ataron a Nefi, planeando dejarlo "en el desierto, a fin de que fuera devorado por animales salvajes" (1 Nefi 7:16). Tal como Goff señaló  "el formato de esta historia es similar a la historia de ese José cuyos hermanos intentaron ponerlo en una cisterna y dejarlo allí para morir en lugar de matarlo directamente y tener su sangre en sus manos".6 La afirmación falsa de que José había sido devorado por alguna bestia salvaje (véase Génesis 37:20, 33), solo habría sido plausible si realmente habría bestias salvajes cerca.7

Por lo que, la sugerencia de Rubén de que dejaran a José en la cisterna (v. 22) probablemente fue interpretada por sus hermanos como una manera de matarlo. Ellos le estaban dejando para ser devorado por bestias salvajes, tal como Lamán y Lemuel finalmente tratarían de matar a Nefi.8 Sin embargo, en los casos de José y Nefi, los hermanos mayores se arrepintieron. Los hermanos de José lo vendieron como esclavo en lugar de matarlo (Génesis 37:22-24) y los hermanos de Nefi, después de ser corregidos por el Señor, también se arrepintieron y no dañaron a Nefi (1 Nefi 16:39).9

Incluso lenguaje de 1 Nefi es similar a lo que se encuentra en la narrativa de José. Nefi declara que los cabellos blancos de Lehi y Saríah "estaban a punto de ser depositados en el polvo; sí, hasta estuvieron a punto de ser sepultados con dolor en las aguas" (1 Nefi 18:18). La imagen de los cabellos blancos de Lehi y Saríah siendo sepultados con dolor en la tumba es exactamente lo que encontramos en la narrativa de José.10 Génesis repetidamente declara que si Jacob perdía a otro hijo, harían descender sus "canas con dolor al Seol" (Génesis 42:38; 44:29, 31). Estos tres versículos son la única ocasión en que estas palabras aparecen en las Escrituras, lo que hace que la conexión entre las dos historias sea intencional.11

El porqué

Nephi Subduing his Brothers (Nefi sometiendo a sus hermanos) por Arnold Friberg

Por causa de que 1 Nefi es uno de los textos sobrevivientes antiguos que comentan sobre la historia bíblica (fuera de la misma Biblia) nos da información sobre la historia de José que no podríamos obtener de ninguna otra manera. La Biblia no nos dice cómo se sentía José mientras se dirigía al sur a través del desierto hacia Egipto. Sin embargo, sí sabemos cómo Nefi se sintió mientras él atravesaba el desierto hacia el sur en camino a una tierra prometida desconocida.

Nefi, al principio, parece haberse preguntado por qué  Dios, por medio de su padre, le pedía que padeciera algo tan difícil. Sin embargo, él dijo: "[C]lamé por tanto al Señor; y he aquí que él me visitó y enterneció mi corazón, de modo que creí todas las palabras que mi padre había hablado" (1 Nefi 2:16). Dios enterneció el corazón de Nefi, ayudándolo a saber que estaba haciendo lo que Dios quería que hiciera y estaba donde Dios quería que estuviera.

Aunque no conocemos por seguro si José tuvo una experiencia similar, parece muy probable que él, como Nefi, se preguntaba por qué tuvo que pasar por algo tan difícil. Sin embargo, él, como Nefi, parece haber recibido una seguridad de que Dios lo conocía y lo estaba cuidando. Cerca del final de la vida de José, les dijo a sus hermanos: "Vosotros pensasteis hacerme mal, mas Dios lo encaminó a bien, para hacer lo que vemos hoy, para mantener con vida a un pueblo numeroso" (Génesis 50:20). Él sabía que Dios había estado con él en todas sus aflicciones y que a pesar de que sus hermanos habían intentado dañarlo, Dios se había asegurado que todo funcionara bien al final.

Tal como José y Nefi, también podemos sentir la tranquilidad del Señor, que aunque no sepamos los cambios que nuestra vida pueda tener, podemos saber que Dios ayudará para que las cosas funcionen. Esto no significa que no experimentemos sufrimiento entre ahora y el final de nuestra jornada (José y Nefi lo hicieron), pero podemos saber que Dios consagrará nuestras aflicciones para nuestro provecho (véase 2 Nefi 2:2). Las palabras del élder Dallin H. Oaks aplican a José, a Nefi y a nosotros cuando dijo que "el Señor no solo consagrará nuestras aflicciones para nuestro provecho, sino que Él las utilizará para bendecir la vida de innumerables personas más".12

Otras lecturas

Grant Hardy, Understanding the Book of Mormon: A Reader’s Guide (New York, NY: Oxford University Press, 2010), 42–44.

Alan Goff, "A Hermeneutic of Sacred Texts: Historicism, Revisionism, Positivism, and the Bible and Book of Mormon", (MA dissertation, Brigham Young University, 1989), 104–132.

Brant A. Gardner, Second Witness: Analytical and Contextual Commentary on the Book of Mormon, 6 vols. (Salt Lake City, UT: Greg Kofford Books, 2007), 1:47.